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Pourquoi les jours sont-ils plus longs en été ?

POURQUOI? est notre tentative de répondre à toutes les questions que chaque petit enfant se pose. As-tu une question? Envoyez-le à why@mentalfloss.com.

Saviez-vous que lorsque c'est l'été en Amérique du Nord, c'est l'hiver sur certains autres continents, comme l'Amérique du Sud et l'Australie ? Imaginez la Terre comme une boule ronde avec une ligne tracée autour du milieu. Cette ligne est la équateur (ee-QUAY-ter), et il divise notre planète en deux moitiés : le Nord Hémisphère (HEM-iss-feer) et l'hémisphère sud. Quand c'est l'été dans l'hémisphère nord, c'est l'hiver dans l'hémisphère sud. En été, les jours sont plus longs, tandis qu'en hiver, ils sont plus courts.

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Sur les cartes et les globes, la Terre regarde droit de haut en bas, avec le pôle Nord en haut et le pôle Sud en bas. En fait, cependant, la Terre est inclinée de 23,4 degrés ! (Un cercle fait 360 degrés.) Cette inclinaison est la raison pour laquelle les jours sont plus longs en été et plus courts en hiver. L'hémisphère qui est incliné le plus près du Soleil a les jours les plus longs et les plus lumineux car il reçoit plus de lumière directe des rayons du Soleil. Cependant, un hémisphère ne reste pas incliné plus près du Soleil toute l'année.

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Parce que la Terre ne reste pas au même endroit ! Il orbite (ou tourne) autour du Soleil, formant une forme ovale. Une orbite prend un an. Parce que la Terre est inclinée, un hémisphère sera le plus proche du Soleil pendant une partie de l'année. Mais alors que la Terre continue d'orbiter autour du Soleil, cette inclinaison rapproche l'autre hémisphère du Soleil. Dans l'hémisphère nord, le jour le plus long de l'année, appelé l'été solstice (SOAL-stiss), se produit vers le 21 juin, car c'est à ce moment-là que le pôle Nord est incliné le plus près du Soleil. L'inverse se produit vers le 21 décembre : le pôle Sud est le plus proche du Soleil, donc l'hémisphère Nord a son jour le plus court de l'année. Pendant ce temps, l'hémisphère sud a son propre solstice d'été.

Vous voulez le voir par vous-même ? Demandez à un adulte de vous aider à mettre en place cette expérience amusante ! Vous pouvez également regarder Bill Nye le scientifique expliquer les saisons.