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Pourquoi les prises électriques sont-elles différentes en Europe ?

En résumé, les fiches et les prises diffèrent d'une région à l'autre et même d'un pays à l'autre car, à l'époque où elles étaient développées, personne ne voyait vraiment de raison de les rendre toutes identiques.

Tout d'abord, un peu d'histoire. Lorsque l'électricité a été introduite pour la première fois dans les maisons et les entreprises, c'était principalement pour alimenter les lumières. Les premiers appareils et appareils fonctionnant à l'électricité devaient être câblés directement dans le système électrique d'un bâtiment. C'était un peu gênant - vous ne pouviez pas facilement déplacer, disons, une lampe, d'une pièce à une autre sans la rebrancher - et une tâche potentiellement dangereuse pour la plupart des gens.

À partir des années 1880, plusieurs inventeurs ont breveté des variantes d'un connecteur permettant de visser le cordon d'un appareil électroménager dans une douille d'ampoule électrique. (Thomas Edison n'était pas l'un de ces inventeurs, et c'était un 'curieux oubli' de sa part, dit l'historien Fred EH Schroeder, car il 'anticipait presque tout ce qui pouvait concerner l'ampoule à incandescence et ses applications.') Ces connecteurs a rendu beaucoup plus simple et plus sûr de connecter un appareil à l'alimentation. Comme ils se vissent dans la prise, laisser tomber l'appareil ou tirer trop fort sur le cordon peut endommager l'appareil, le cordon ou la prise.

Au début des années 1900, l'inventeur Harvey Hubbell a amélioré l'idée avec son bouchon de fixation séparable. La fiche avait un connecteur intérieur vissé dans la douille de lumière et un connecteur extérieur (attaché à un appareil par un cordon) qui s'y branchait via deux broches et pouvait facilement être inséré et retiré. C'était l'ancêtre de la prise et de la prise modernes à deux broches.

D'autres inventeurs ont rapidement commencé à proposer des améliorations et des caractéristiques de sécurité pour cette fiche ancestrale (comme une troisième broche pour la mise à la terre, l'isolation des broches et des formes de fiche garantissant que la fiche était correctement connectée à la prise). Tout comme il existe plusieurs façons de dépecer un chat, il existe plusieurs façons de concevoir une prise sûre et pratique. Partout dans le monde, des inventeurs, des bricoleurs et des ingénieurs ont abordé la tâche avec leur propre tournure, et nous nous sommes retrouvés avec un tas de fiches et de prises différentes qui ont toutes commencé avec la même idée de base, mais ont été conçues de manières très différentes.

À l'époque, il n'y avait aucune raison pour laquelle ils n'auraient pas dû être différents. Le monde n'était pas aussi connecté qu'aujourd'hui et les appareils électriques n'étaient pas aussi omniprésents. Les voyages internationaux n'étaient pas pratiques ou réalisables pour la plupart des gens, et même ceux qui pouvaient sauter à travers l'étang n'allaient probablement pas trimballer une lampe ou un ventilateur avec eux. Peu importait que quelqu'un à l'autre bout du monde puisse utiliser la prise que vous développiez, alors différents pays et régions faisaient les choses à leur manière et développaient des fiches et des prises selon des normes locales et nationales qui différaient souvent beaucoup les unes des autres.

Au moment où les voyages et la portabilité des appareils étaient au point où la normalisation avait du sens, les maisons et les appareils électriques câblés étaient répandus, et le passage à de nouvelles fiches et prises était une proposition coûteuse, ce qui ne veut pas dire qu'une norme mondiale n'existe pas. et un basculement ne peut pas être fait. En 1986, la Commission électrotechnique internationale a dévoilé une «prise universelle», connue sous le nom de prise de type N, qu'ils espéraient devenir une norme répandue. Jusqu'à présent, cependant, seuls le Brésil et l'Afrique du Sud ont adopté le design de leurs fiches et prises murales.



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Dans un avenir prévisible, nous sommes coincés avec le méli-mélo de fiches et de prises que nous avons. Si vous voulez voir ce que les différents pays utilisent, voyez ici et ici. Et si vous vous demandez si une prise est réellement meilleure que les autres, Tom Scott est un très bon argument pour le design britannique.

Si vous êtes à l'étranger, ce ne sont pas seulement la fiche et la prise qui seront différentes, mais peut-être la tension et la fréquence de l'électricité domestique, qui diffèrent d'une région à l'autre. Même si vous avez un adaptateur de prise lorsque vous voyagez, la disparité de tension signifie que vos gadgets pourraient ne pas fonctionner aussi bien ou être endommagés. La division de la tension a ses racines dans la « guerre des courants », qui est une histoire intéressante.