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Pourquoi les humains ont-ils peur des insectes ?

Si voir une simple photo d'une araignée fait frissonner votre colonne vertébrale, vous n'êtes pas seul. L'arachnophobie (peur des araignées) est l'une des phobies les plus courantes, et la société occidentale semble avoir une aversion collective pour tout ce qui est effrayant, des insectes comme les cafards et les poissons d'argent aux myriapodes comme les mille-pattes et les mille-pattes. Alors que certains de ces personnages sans épines peuvent nous empoisonner ou propager des maladies, vous pouvez généralement éliminer votre adversaire avec un coup ou un piétinement bien placé. Alors pourquoi évoquent-ils souvent la terreur ?

Survie des anxieux

Une théorie de la psychologie évolutionniste soutient que nos ancêtres anxieux avaient de meilleures chances de survie que leurs homologues intrépides. Quelqu'un qui enfonce sa tête dans un nid d'abeilles en chassant du miel, par exemple, pourrait ne pas vivre pour raconter l'histoire - ou produire une progéniture pour hériter de son audace malavisée. Ceux qui s'approchent avec prudence, en revanche, peuvent s'en sortir indemnes et continuer à procréer avec d'autres personnes prudentes. Au cours de millions d'années, les humains ont peut-être développé une prédisposition à l'anxiété envers les abeilles, les araignées et d'autres organismes menaçants que nous appelons familièrement « insectes ». (Scientifiquement parlant, les vrais insectes sont des espèces d'insectes de l'ordre des hémiptères.)

'Bien sûr, il n'y a pas de gène de la peur des abeilles', a déclaré le Dr Jeffrey Lockwood, entomologiste et auteur deL'esprit infesté: Pourquoi les humains craignent, détestent et aiment les insectes, raconte Trini Radio. 'Mais il existe des preuves que nous sommes particulièrement enclins à associer certains stimuli à un danger sous la forme d'' apprentissage préparé ', un peu comme nous apprenons facilement la langue.'

Ce que les insectes manquent de taille, ils le compensent par d'autres qualités qui, comme le dit Lockwood, 'poussent beaucoup de nos boutons de peur et de dégoût'. Leur petite taille leur permet de s'infiltrer à la fois dans notre corps et dans nos espaces de vie, et ils sont capables d'éviter nos coups et nos piétinements avec des sauts (ou des vols) rapides et erratiques. Et bien que beaucoup ne puissent pas nous empoisonner à mort - moins de 30 des plus de 43 000 espèces d'araignées sont connues pour tuer des humains, par exemple - certaines, comme les cafards, présentent d'autres dangers.

'C'est à moi maintenant.'HAYKIRDI/iStock via Getty Images

'Parce que [les cafards] se nourrissent d'excréments humains ainsi que de nourriture humaine, ils peuvent propager des germes qui causent des maladies', rapporte l'Organisation mondiale de la santé [PDF]. 'En outre, ils portent les œufs de vers parasites et peuvent provoquer des réactions allergiques, notamment des dermatites, des démangeaisons, un gonflement des paupières et des problèmes respiratoires plus graves.'



Lorsqu'il s'agit de blessures, d'allergies ou de maladies, un sens inné de 'mieux vaut prévenir que guérir' pourrait aider à expliquer pourquoi certains d'entre nous sautent lorsque nous voyons un léger mouvement qui pourrait s'avérer être un bug. Il n'y a pas d'inconvénient majeur à confondre un tumbleweed avec une araignée, ou même à confondre une araignée inoffensive avec une mortelle.

Spectacles effrayants de toutes sortes

Il y a, cependant, une différence entre simplement penser que les insectes sont grossiers et les craindre réellement.

'Vous pouvez savoir si quelqu'un est phobique des bogues s'il recherche des bogues, panique autour des bogues ou évite les bogues à tout prix', a déclaré à Trini le Dr Jenny Yip, psychologue agréée et fondatrice du Renewed Freedom Center de Los Angeles. Radio.

Si vous scannez les coins et recoins chaque fois que vous entrez dans une pièce pour vous assurer de ne pas repérer un invité à plusieurs pattes, vous pourriez avoir une entomophobie (peur des insectes). Parfois, le passage de « je suis effrayé par les bogues » à « j'ai peur des bogues » se produit parce que vous avez eu une mauvaise expérience avec un bogue, ou que vous avez appris - par enseignement direct ou simplement par observation - à les craindre.

Qu'est-ce que la Nouvelle-Orléans est connue pour

'Peut-être que votre arrière-grand-mère a été gravement piquée et qu'elle a enseigné avec force à votre mère que les abeilles sont de terribles créatures capables de dispenser la mort', dit Lockwood. « À moins que votre mère n'ait de bonnes preuves [ou] une expérience pour passer outre ce message parental, elle est probablement devenue une adulte craintive. Et quand elle t'aurait eu, il semblerait fort probable qu'elle transmette ce message effrayant... et ainsi de suite.

Comme Lockwood l'explique dansL'esprit infesté, les franchises de médias et de divertissement transmettent également des messages effrayants sur les bogues. Mis à part les papillons, les coccinelles et quelques précieux autres que nous jugeons inoffensifs, fascinants, utiles et/ou beaux, la plupart des insectes ont mauvaise réputation à l'écran. Entre NBCFacteur de peur, des films moins que subtils comme les années 1990Arachnophobie, et toutes les publicités innovantes pour la lutte antiparasitaire, notre répugnance est continuellement renforcée.

Ces représentations reflètent un changement sociétal occidental des communautés rurales antérieures qui pouvaient différencier les insectes dangereux et bénéfiques - et même valorisés certains comme sources de nourriture - aux communautés urbaines actuelles qui sont obsédées par la propreté. « Les maladies, y compris les maladies transmises par les insectes, ont fait des ravages dans les sociétés occidentales pendant des siècles. Donc, nous généralisons que tout insecte est sale - et vivant dans les villes, il n'y a pas beaucoup d'inconvénients à faire des déterminations « fausses positives » de ce genre », explique Lockwood.

Affronter vos peurs

Mais éviter tous les bugs n'est pas un moyen productif de faire face à une phobie ; en fait, vous pourriez finir par l'étendre accidentellement. « Au fil du temps, la peur des araignées, par exemple, peut être généralisée à d'autres insectes, comme les insectes volants », explique Yip. Au lieu de cela, elle recommande une thérapie d'exposition, où vous rencontrez le bogue de manière très discrète et travaillez pour le confronter directement.

'Commencez par regarder des photos de bugs, regardez des vidéos de bugs, allez dans des endroits où des bugs pourraient se trouver, interagissez avec un bug de jouet, puis finalement, vous interagissez réellement avec le vrai bug', explique Yip.

Si vous voulez vous débarrasser de votre phobie des insectes, un psychologue clinicien peut vous aider à mettre en place une progression similaire. Et si vous ne craignez pas vraiment les insectes, mais que vous souhaitez tout de même vous passer de vos mauvais sentiments à leur égard, vous pouvez toujours choisir un film positif pour votre prochaine soirée cinéma, par exemple,La vie d'un insecte(1998) ouJames et la pêche géante(mille neuf cent quatre vingt seize).