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Pourquoi les lettres sont-elles dans l'ordre ABC ?

L'alphabet, pour autant que les historiens puissent le dire, a fait ses débuts dans l'Égypte ancienne au cours de l'âge du bronze moyen, mais pas avec les Égyptiens. Ils écrivaient, à l'époque, avec un ensemble de hiéroglyphes qui étaient utilisés à la fois comme représentations des consonnes de leur langue et comme logographes (un logographe ou logogramme est une lettre, un symbole ou un signe utilisé pour représenter un mot entier). Alors que les glyphes étaient en quelque sorte de nature alphabétique, ils étaient davantage utilisés pour leur composante logographique que comme « lettres ».

Ce sont soit des ouvriers cananéens vivant dans la péninsule du Sinaï au 19ème siècle avant JC, soit des ouvriers sémitiques vivant en Egypte centrale au 15ème siècle avant JC qui ont créé la première écriture purement alphabétique. Au cours des siècles suivants, cet alphabet s'est répandu dans le reste du Moyen-Orient et en Europe. Presque tous les alphabets ultérieurs du monde occidental en sont issus, ou ont été inspirés ou adaptés de l'un de ses descendants.

Les premiers à avoir largement utilisé l'alphabet à sa sortie d'Égypte étaient les Phéniciens, qui régnaient sur un petit empire de cités-États maritimes et de colonies autour de la Méditerranée. Leur utilisation intensive de l'alphabet dans les transactions commerciales à travers leur vaste réseau commercial a conduit à sa propagation rapide dans toute la région méditerranéenne - les versions ultérieures ont été appelées l'alphabet phénicien.

Les Grecs ont emprunté l'alphabet phénicien au cours du 8ème siècle avant JC ou avant, en gardant l'ordre et en l'adaptant pour une utilisation avec leur propre langue. (Par exemple, l'alphabet phénicien n'avait pas de lettres représentant les voyelles, qui étaient importantes dans la langue grecque et devaient être ajoutées). Après avoir élaboré les subtilités de leur nouvel alphabet, les Grecs vivant dans la péninsule italienne sont entrés en contact avec une tribu connue sous le nom de Latins. Au cours du 5ème siècle avant JC, la tribu a adopté l'écriture des Grecs et d'une autre tribu appelée les Étrusques, choisissant et mélangeant les lettres des deux alphabets selon leurs besoins.

Les Latins augmenteraient en population, en taille géographique et en influence culturelle au fil des siècles, créant un petit empire appelé Rome. Lorsqu'ils ont conquis la majeure partie de l'Europe, les Romains ont emporté leur alphabet avec eux et l'ont étendu à de nouvelles terres. Même lorsque l'empire s'est contracté et est tombé, l'alphabet latin a survécu avec les habitants des anciennes terres romaines. L'alphabet a été adapté à certaines langues maternelles et a exercé une influence sur d'autres, notamment pour nous, le vieil anglais, qui a donné naissance au moyen anglais et à l'anglais moderne que nous utilisons aujourd'hui.

Simple comme ABC

Pour toutes les adaptations et mutations, l'ordre des lettres de l'alphabet a été relativement stable. Dans les années 1920, des archéologues ont trouvé une douzaine de tablettes de pierre utilisées dans une école à Ougarit, une ville de l'actuelle Syrie, qui datent du XIVe siècle avant JC et conservent deux ordres de l'alphabet ougaritique. L'un, « l'ordre sémitique du Nord » est lié aux alphabets phénicien et hébreu et présente des morceaux d'un ordre familier aux anglophones modernes :a, b…g, h...l, m…q,r.

Au fur et à mesure que l'alphabet voyageait à travers le monde, ceux qui l'ont adopté ont très peu changé l'ordre de base. En regardant cette animation de l'Université du Maryland, vous pouvez voir comment les choses sont restées en grande partie les mêmes entre les Phéniciens et les Latins. De longues chaînes de lettres, commea B c d e F, restent intacts pendant des milliers d'années.



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L'ordre a donc des racines anciennes, mais d'où vient-il ?

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Je déteste te décevoir, mais nous ne sommes vraiment pas sûrs. La pratique d'avoir les lettres dans un ordre établi est logique : c'est plus facile d'enseigner et d'apprendre. La raison pour laquelle certains peuples anciens les ont placés dans cet ordre spécifique est cependant inconnue. Celui qui l'a fait n'a laissé aucune trace à notre connaissance expliquant pourquoi ils ont aligné les lettres comme ça.

Mais cela ne veut pas dire que nous sommes totalement perdus. Les érudits ont de nombreuses hypothèses sur l'ordre, relatives à tout, de l'astrologie aux gammes musicales, aux nombres et à la poésie. Voici quelques-unes des idées qui ont circulé parmi les universitaires de l'alphabet :

Le premier alphabet développé en Égypte pourrait avoir été adapté à partir d'une partie de l'énorme système de hiéroglyphes égyptiens, il se pourrait donc que le système égyptien ait également informé l'ordre.
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L'ordre ancien était un long dispositif mnémotechnique. Les premiers utilisateurs ont enfilé les lettres pour correspondre aux mots d'une phrase mnémotechnique ou d'un scénario.
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DansÉcriture sémitique : du pictogramme à l'alphabetGR Driver aborde plusieurs explications qu'il a rencontrées, des 'théories astrales ou lunaires' à l'ordre 'représentant un poème didactique' ou étant 'basé sur la notation des gammes musicales sumériennes'.
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David Diringer, dansL'alphabet : une clé de l'histoire de l'humanité, suggère qu'il n'y a aucune raison : « … il est fort probable que le sujet n'ait pas de signification particulière… Il y a une apparence de groupement phonétique dans l'ordre des lettres de l'alphabet sémitique nord, mais cela peut être accidentel. '
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L'alphabet peut avoir eu une composante numérique, et l'ordre est rétro-conçu pour suivre et correspondre aux nombres que les lettres représentaient pour les commerçants. Les civilisations ultérieures se sont accrochées à l'ordre obsolète pour des raisons de commodité.

Bien que ce soit à peu près le mieux que nous puissions faire avec le noyau de la commande, nous avons une meilleure maîtrise de la manière dont quelques lettres spécifiques sont tombées à leur place. Les nouveaux ajouts à un alphabet adopté semblent toujours être ajoutés à la fin de la ligne, conduisant àX,Ouietavecfermer la marche.

Lorsque les Grecs empruntèrent les lettres phéniciennes, ils ajoutèrent leurs propres lettres artisanales à la fin, comme le X ancestral. Lorsque l'empire d'Alexandre le Grand entra plus tard en contact avec Rome, les Romains empruntèrent quelques mots grecs et adaptèrent à nouveau leur alphabet afin pour les écrire. Ils ont emprunté Y et Z, qu'ils avaient jetés sur le trottoir la première fois, et les ont collés à la fin de l'alphabet.

Quel est le nom de cette chanson (alphabet) ?

L'ordre sing-songy se prête si bien à la musique que certains ont demandé si les lettres étaient arrangées de cette façon pour s'adapter à la chanson de l'alphabet. Mais l'ordre ancien n'a été mis au diapason et protégé par le droit d'auteur qu'au milieu des années 1830. Certaines sources portent le titre original de 'The ABC: A German Air With Variations for the Flute With an Easy Accompaniment for the Piano Forte', tandis que d'autres, dont The Straight Dope, disent qu'il s'appelait 'The Schoolmaster'.

La mélodie de la chanson de l'alphabet est plus ancienne et a également été utilisée dans 'Baa Baa Black Sheep', 'Twinkle, Twinkle, Little Star' et l'allemand 'Ist das nicht ein Schnitzelbank?' et le français « Ah ! Vous Dirai-Je, Maman. Cette chanson country française est peut-être sa première apparition, datant de 1761.