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Pourquoi les marathons sont-ils longs de 26,2 milles ?

Quelle est la raison derrière la distance maudite d'un marathon ? L'explication mythique est que, vers 490 avant notre ère, le courrier Pheidippide a couru de Marathon à Athènes pour annoncer que les Grecs avaient battu les Perses à la bataille de Marathon. Le problème avec cette explication, cependant, est que Pheidippide n'aurait parcouru qu'une distance d'environ 25 milles. Alors, qu'est-ce qui explique les 1,2 miles supplémentaires?

Lorsque le marathon moderne est apparu à la fin du 19ème siècle, la distance de course était incohérente. Lors des premiers Jeux olympiques de 1896, les coureurs ont parcouru l'ancien itinéraire de Pheidippides sur une distance de 40 000 mètres, soit 24,85 miles. (Cette course, soit dit en passant, a été remportée par un postier grec.) Les prochains Jeux olympiques ont vu la distance réduite à plus de 25 milles. Et tandis que les marathons suivants flottaient autour de la barre des 25 milles, aucune distance standard n'a jamais été codifiée.

Puis les Jeux Olympiques sont arrivés à Londres. En 1908, le marathon, qui s'étendait entre le château de Windsor et le White City Stadium de Londres, a duré 26,2 milles, le tout au profit de la famille royale d'Angleterre.

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Ce n'était pas censé être ainsi. Comme les courses précédentes, l'épreuve originale était censée couvrir un stade approximatif de 25 milles. La famille royale, cependant, avait d'autres plans : ils voulaient que l'événement commence directement devant le château de Windsor. Comme le raconte l'histoire, les enfants royaux voulaient voir le départ de la course depuis la pépinière du château. Les officiels ont dûment accepté et ont déplacé la ligne de départ, faisant un kilomètre supplémentaire avant la course.

Quant à la finale embêtante 0.2? C'était aussi la faute de la famille royale. La ligne d'arrivée a été prolongée de 385 mètres supplémentaires afin que la course se termine devant la cabine d'observation de la famille royale.

Ces 1,2 milles supplémentaires se sont avérés être une malédiction. Le leader de la course, un chef pâtissier italien du nom de Dorando Pietri, s'est effondré à plusieurs reprises en courant vers la ligne d'arrivée et a dû être aidé à se relever. L'une des personnes qui lui est venue en aide était un journaliste du nom d'Arthur Conan Doyle. Par la suite, Conan Doyle a écrit sur les luttes de Pietri en fin de course pour leCourrier quotidien, en disant : « Par la porte a rampé un petit homme épuisé… Il a trotté pendant quelques mètres épuisé comme un homme galvanisé dans la vie ; puis le trot a expiré dans un crawl lent, si lent que les fonctionnaires pouvaient à peine marcher assez lentement pour rester à côté de lui.

Après les Jeux olympiques de Londres, la distance de la plupart des marathons a continué à osciller entre 24 et 26 milles, mais il semble que l'écriture de Conan Doyle ait pu attirer une attention particulière sur la distance de 26,2, lui conférant une réputation légendaire de 'briseur d'hommes'. . En effet, lorsque la Fédération internationale d'athlétisme amateur s'est réunie pour normaliser le marathon, elle a choisi l'ancienne distance londonienne de 26 milles et 385 mètres, soit 26,219 milles.



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Écrivant pour Reuters, Steven Downes a conclu que 'la course de marathon a peut-être été autant une création de Conan Doyle que Sherlock Holmes'.

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