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Pourquoi les gens qui franchissent les lignes de piquetage sont-ils appelés « scabs »?

La semaine dernière, les lecteurs @amyh914 et @johnjaramillo13 se sont interrogés sur les origines de la « gale » en tant qu'insulte pour les personnes qui franchissent les lignes de piquetage. John croit que cela « [infère] la maladie et la laideur », et il a raison, mais donnons les détails.

Selon leDictionnaire anglais d'oxford, « scab » a été enregistré pour la première fois en anglais vers 1250 et faisait référence aux maladies de la peau. Deux cents ans plus tard, il est apparu avec la définition commune que nous connaissons aujourd'hui, une croûte dure qui se forme sur une plaie.

Dans les années 1500, il avait pris un sens secondaire en Angleterre. Comme une insulte d'argot pour un « méchant, bas, 'scorbut ' ; un coquin, un scélérat », il a établi un lien entre cette personne et les croûtes - et les maladies et les plaies qui y conduisent (la syphilis, par exemple) - et, par extension, les mauvaises habitudes et les modes de vie impurs.

À la fin des années 1700, les ouvriers ont adopté l'insulte pour désigner les ouvriers qui ne se joindraient pas à une grève, à un syndicat ou ne participeraient pas au travail organisé. L'un des premiers enregistrements connus date de 1777 : « le conflit n'aurait pas été [sic] aussi aigu s'il n'y avait pas eu autant de scabs sales ; aucun doute, mais avis en temps opportun sera pris d'eux.' Au début du siècle suivant, la « gale » s'est encore plus spécialisée et a commencé à s'appliquer spécifiquement aux travailleurs qui franchissaient les lignes de piquetage pour prendre la place des grévistes, comme dans ce témoignage du procès des bottiers en grève de Philadelphie : « J'ai conclu à cette époque je tournerais ungale, à leur insu, et je continuerais mon travail sans le leur faire savoir.

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DansMots ménagers, Stephanie Smith trace une ligne claire d'une définition à l'autre :

De tare... à briseur de grève, l'histoire du mot gale... montre un déplacement de sens du registre viscéral ou physique vers le registre moral... De même qu'une gale est une lésion physique, la gale briseuse défigure le corps social du travail, tant la solidarité des travailleurs et la dignité du travail.

Smith souligne également que le terme s'est adouci depuis qu'il est entré pour la première fois dans le vocabulaire du travail. 'Scab' était jeté dans la conversation comme une bombe. C'était si ignoble et chargé politiquement et émotionnellement qu'il a causé la honte et la colère. Son pouvoir semble avoir un peu diminué depuis l'époque où un article de la littérature syndicale, généralement attribué à l'auteur Jack London, disait :



« Après que Dieu ait fini le serpent à sonnettes, le crapaud, le vampire, il lui restait une substance horrible avec laquelle il a fait une croûte… Quand une croûte descend la rue, les hommes tournent le dos et les anges pleurent au ciel, et le diable ferme les portes de l'Enfer pour le tenir à l'écart. Aucun homme n'a le droit d'avoir une gale tant qu'il y a une mare d'eau pour noyer sa carcasse, ou une corde assez longue pour pendre son corps.

Ils ne font plus des insultes comme ça.