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Pourquoi les pommes de terre sont-elles appelées pommes de terre?

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Une explication couramment citée pour expliquer pourquoi nous appelons pommes de terre patates va comme ceci : un groupe d'activistes du 19ème siècle appelé la Société pour la prévention d'un régime malsain, ou SPUD, a été formé pour empêcher les pommes de terre d'entrer en Grande-Bretagne. Ce groupe ne voulait pas que quiconque mange les tubercules. L'histoire a été perpétuée dans le livre de Mario Pei de 1949,L'histoire du langage.

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Mais il est clair que Pei s'est trompé sur l'origine du surnom, pour une très bonne raison : avant le milieu du 20e siècle, les abréviations étaient répandues dans le texte, mais les prononcer comme des mots n'était pas quelque chose que les gens faisaient généralement - c'est un phénomène très moderne . En fait, selon le linguiste David Wilton, « il n'y a qu'un seul mot [anglais] connu avant le 20e siècle avec une origine acronymique, et il n'était en vogue que pendant une courte période en 1886. Le mot est 'colinderies' ou ' colinda », acronyme de l'exposition coloniale et indienne qui s'est tenue à Londres cette année-là. » (Il n'est donc pas surprenant que le mot 'acronyme' n'apparaisse qu'en 1943.)

L'explication de la raison pour laquelle nous appelons parfois pommes de terre patates douces est beaucoup plus simple.

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Entre autres définitions, une patate est une bêche pointue et étroite utilisée pour déterrer des plantes à grosses racines. Vers le milieu du XIXe siècle – la première référence documentée remonte à 1845 en Nouvelle-Zélande – cet instrument de destruction a commencé à donner son nom à l'une des choses qu'il était souvent utilisé pour déterrer : les pommes de terre. Finalement, le surnom s'est répandu dans le monde anglophone.

L'origine ultime du mot 'spud' n'est pas connue. Il est apparu pour la première fois en anglais vers 1440 et faisait référence à un poignard court, peut-être du néerlandaislance, le vieux norroisespionner(lance), ou le latintombe(épée). Quoi qu'il en soit, après le XVe siècle, le sens du mot s'est élargi : au lieu de se référer uniquement à « un poignard court », une patate pourrait être l'un des divers types d'outils à creuser et, finalement, se référer aux tubercules que nous connaissons tous. et l'amour.



Fait intéressant, lorsque les pommes de terre ont été introduites pour la première fois en Europe, elles ont rencontré beaucoup de résistance pour diverses raisons. Certaines personnes pensaient qu'elles étaient toxiques (avant que les pommes de terre sauvages ne soient domestiquées, elles étaient en fait toxiques - et les germes le sont toujours), tandis que d'autres ont refusé de les manger car elles n'étaient mentionnées nulle part dans la Bible.

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