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Pourquoi les lames de rasoir sont-elles si chères ?

par Kirsten Howard

Si vous vous rasez, vous avez probablement remarqué que le prix des lames de rasoir a grimpé en flèche au cours de la dernière décennie. Bien que le rasoir lui-même soit assez bon marché, le coût de réapprovisionnement de ses lames peut vous laisser pantois. Vous avez été habilement attiré par ce que l'on appelle un «tarif en deux parties», une tactique de tarification dans laquelle un acheteur paie des frais fixes pour une chose, puis des frais unitaires réguliers. En parcourant les étagères, vous constaterez peut-être qu'un rasoir coûte 10 $ tandis qu'un pack de huit cartouches de recharge vous coûtera près de 40 $. Mais pourquoi les lames de rasoir sont-elles si chères ?

Eh bien, la réponse est une combinaison de monopole du marché par quelques entreprises avec l'équipement nécessaire pour faire le travail et la difficulté initiale de faire quelque chose d'aussi précis et petit.

La production de lames de rasoir est un processus très compliqué, comme Jeff Raider, co-fondateur de la société de rasage en ligne Harry's, l'a découvert lorsqu'il a choisi d'acheter une usine allemande pour fabriquer les lames dont il avait besoin. Seules quelques entreprises dans le monde fabriquent encore des lames de rasoir, et ces entreprises fournissent presque exclusivement les grandes marques.

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'Les lames de rasoir sont vraiment, vraiment difficiles à fabriquer', a expliqué Raider. « En fait, cela commence par l'achat d'acier à rasoir vraiment fin. Vous devez meuler l'acier pour qu'il soit très tranchant à sa pointe et très solide à sa base. Cela lui donne à la fois de la stabilité et une surface de coupe vraiment nette.

Une fois que le métal de la tête de remplacement est chauffé et refroidi pour modifier 'la composition moléculaire de l'acier', Raider dit qu'il est ensuite rectifié à 'des angles spécifiques qui sont la propriété du fabricant de lames de rasoir, dans des machines que les fabricants fabriquent eux-mêmes. '

Il convient également de noter qu'il existe une quantité exhaustive de recherches consacrées au développement de lames de rasoir, ce qui peut parfois prendre des années avant qu'une lame ne soit réellement mise sur le marché.



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'La complexité, la durée et le coût du processus [de recherche et de développement] sont les facteurs qui entrent en ligne de compte dans le coût', a déclaré le Dr Kristina Vanoosthuyze, scientifique au Gillette Innovation Centre.Bostonmagazine. « Il a l'air si simple et si intuitif, mais il est pourtant si complexe dans son processus de conception et de développement. Les petits détails et dimensions vont bien au-delà de ce que l'œil nu peut voir. Pour le ProGlide, pour vous donner une idée de l'ampleur des tests consommateurs que nous effectuons, 30 000 personnes ont été impliquées dans les tests du processus d'innovation.

En raison de ce processus intensif, la grande majorité des petites entreprises ne peuvent même pas commencer à progresser à moins de créer leur propre équipement (très coûteux), ce qui a permis aux grandes entreprises de rasage de facturer ce qu'elles veulent.

'Historiquement, les entreprises qui savaient fabriquer des lames de rasoir ont pu facturer aux gens des prix très différents des lames de rasoir par rapport au coût réel', explique Raider. (D'où le succès d'entreprises comme Harry's et Dollar Shave Club, qu'Unilever vient d'acheter pour 1 milliard de dollars.)

Ainsi, bien que le système de fabrication de lames de rasoir lui-même n'ait pas beaucoup changé, le succès de leur achat pèse sur votre portefeuille.