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Pourquoi le rouge et le vert sont-ils les couleurs de Noël ?

Alors que les derniers restes de Thanksgiving sont consommés et que le calendrier passe à décembre, le flot rouge et vert indubitable de la saison de Noël apparaît. Les deux couleurs remplissent les centres commerciaux et les salons du monde entier et ornent presque toutes les décorations, brins de lumière et pull moche sur les étagères des magasins. La saison de Noël est inextricablement liée à cette combinaison de couleurs, mais pourquoi ?


Cherchez sur Internet pourquoi le rouge et le vert sont des couleurs classiques de Noël et un suspect habituel apparaît immédiatement : Coca-Cola.

La légende raconte que lorsque l'icône des boissons gazeuses faisait de la publicité pendant les vacances dans les années 1930, la société a produit des images d'un Père Noël vêtu de rouge à côté d'un sapin vert. Ces images suffisaient à solidifier le rouge, le vert et Noël dans notre conscience commune.

Malheureusement, ces histoires doivent être prises avec un morceau de charbon. Le rouge et le vert étaient les couleurs de Noël bien avant que le Coca-Cola ne soit vendu comme la boisson préférée du Père Noël. Par exemple, un journal de 1896 mentionne : « La décoration de la salle était aussi unique et efficace que tout ce qui a jamais été tenté. Les couleurs de Noël, rouge et vert, ont prévalu.

Bien qu'il n'y ait peut-être pas de consensus définitif sur la façon dont ce schéma de couleurs est né, il existe quelques candidats intéressants pour la réponse officielle.


Candidat 1 : Arbres paradisiaques

La plus obscure des hypothèses suggère probablement que le rouge et le vert pourraient revenir à Paradise Plays, une pièce traditionnelle jouée la veille de Noël sur la chute de l'homme et le bannissement d'Adam et Eve du jardin d'Eden. L'histoire ne peut pas être recréée sans arbre, donc les instructions scéniques d'une pièce de théâtre datant du XIIe siècle environ disent que «les arbres des plongeurs sont là» (et comme c'était l'hiver, tout bel arbre était probablement un arbre à feuilles persistantes). Vous avez également besoin d'un fruit pour y accrocher, par exemple une pomme rouge ou une grenade.

On pense généralement que lorsque le Paradise Play s'est éteint, l'arbre est resté et s'est transformé en arbre de Noël moderne. Il existe un point de vue selon lequel le rouge du fruit et le vert de l'arbre liaient les deux couleurs dans l'imagination populaire à la saison de Noël.



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Paradise Plays n'étaient pas les seules pièces bibliques jouées à l'époque médiévale. L'un des plus célèbres est celui des seconds bergers (ouBergers; ce n'est pas clair) Play, qui combine une farce comique sur le vol de moutons avec une histoire de la nativité. L'un des cadeaux offerts à un enfant Christ dans l'histoire est un carré de cerises. (Pas du houx, mais des cerises.) Certains historiens soutiennent que cela montre une association avec le rouge et le vert et Noël qui remonte à des siècles.

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Candidat 2 : Holly

Mike Caffrey/iStock via Getty Images

En parlant de houx : c'est encore un autre candidat populaire pour expliquer pourquoi le vert et le rouge représentent Noël. Le professeur d'études religieuses Bruce David Forbes émet l'hypothèse que les Européens médiévaux cherchaient quelque chose à faire pendant la morosité de l'hiver. Alors, pourquoi ne pas faire la fête ?

Et cette fête 'comporterait des conifères, comme signes de vie quand tout le reste semble être mort, ainsi que d'autres plantes qui non seulement restent vertes mais portent même des fruits au milieu de l'hiver, comme le houx ou le gui'. (Bien que les baies de gui soient en fait blanches.) Ces rouges et verts vifs au milieu de l'hiver en ont peut-être fait des candidats naturels (ou évidents) pour les couleurs de Noël.

Candidat 3 : Jubés

Un exemple de la peinture rouge et verte trouvée sur les anciens jubés. Celui-ci provient de l'église St James à Great Ellingham, en Angleterre. Evelyn Simak via Wikimedia Commons // CC BY-SA 2.0

En 2011, Spike Bucklow, de l'Université de Cambridge, a déclaré : « Nous… reconnaissons que le houx est une plante de Noël par excellence. Ce rouge et ce vert sont dans notre psyché à cause des Victoriens, mais c'était dans leur psyché à cause de la peinture médiévale que nous pouvons encore voir sur les jubés des XVe et XVIe siècles.

Les jubés faisaient partie intégrante des églises occidentales jusqu'à l'époque de la Réforme. Leur but était de séparer la nef (où se trouve la congrégation) du choeur (autour de l'autel, où se trouverait le clergé) et étaient minutieusement conçus avec des saints locaux, des donateurs ou d'autres personnages. Et des couleurs.

Selon Bucklow, les combinaisons de couleurs populaires étaient le rouge/vert et le bleu/or, une paire de couleurs étant aqueuse (bleu ou vert) et une ardente (or ou rouge). Bucklow suggère que ces couleurs faisaient partie d'une barrière représentative, séparant les paroissiens les plus terrestres de l'autel et du sanctuaire plus spirituels.

À l'époque de la Réforme en Angleterre, les jubés étaient en grande partie hors d'usage. Dans les années qui ont suivi, ils seraient vandalisés ou ignorés alors qu'ils se décomposaient. Des siècles plus tard, selon Bucklow, les Victoriens ont commencé à restaurer ces jubés et ont remarqué la combinaison de couleurs rouge/vert. Il est possible qu'ils aient adapté ce schéma de couleurs rouge et vert pour une limite différente : quand une année s'est terminée et la suivante a commencé.

Bucklow cite même une collection d'histoires galloises du XIIIe siècle pour étayer son argument selon lequel une combinaison de couleurs rouge et verte est symbolique des frontières. Il a déclaré dans un communiqué de presse de Cambridge en 2011 : « Par exemple, le codage de couleur rouge-vert apparaît dans leMabinogion, une collection d'histoires galloises du 13ème siècle, mais presque certainement basée sur une tradition orale qui remonte aux Celtes pré-chrétiens plusieurs siècles auparavant. Ici, le héros arrive à un arbre mi-rouge, mi-vert qui marque une frontière.

Bien que personne n'ait d'explication concrète à notre affinité pour le rouge et le vert aux alentours de Noël, il est clair qu'il ne s'agit pas d'un développement récent. Au contraire, comme l'explique Bucklow, l'association entre les vacances et ces couleurs festives pourrait masquer une « autre histoire profonde et oubliée depuis longtemps ».

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