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Pourquoi les cloisons routières sont-elles appelées barrières Jersey ?

La plupart des gens tiennent pour acquis les cloisons qui divisent le trafic sur les autoroutes américaines. Mais ces barrières apparemment simples sont en réalité d'une sophistication trompeuse : leurs conceptions ont été bien testées et peaufinées pour assurer la sécurité des conducteurs des deux côtés de la route en cas d'accident. Le nom le plus courant de ces dalles de béton omniprésentes est « Jersey Barriers », mais pourquoi ?

Des barrières routières en béton ont été utilisées pour la première fois en Californie en 1946; ils ont remplacé les garde-corps à poutres en bois standard (mais faibles) sur la section perfide Grapevine de l'autoroute Ridge Route de l'État - la maison de l'original 'Dead Man's Curve' - ​​où les routes avaient une dégradation de 6 pour cent qui a conduit à de nombreuses collisions frontales . Puis, en 1949, l'État du New Jersey a adopté des structures en béton comparables et installé des barrières médianes paraboliques préventives sur la section Jugtown Mountain de la route 22 des États-Unis dans le comté de Hunterdon, qui présentait une dégradation tout aussi dangereuse jusqu'à l'autoroute Ridge Route.

Adam et Eve sur un radeau

Ces barrières originales mesuraient 19 pouces de haut et 30 pouces de large, avec 2 pouces enterrés dans la route pour assurer la stabilité. Chacun était ancré à la plate-forme par des goujons en acier et consistait en une couche extérieure de béton blanc de 2 pouces d'épaisseur pour le rendre plus visible la nuit. Bien que les barrières initiales aient quelque peu réussi à réduire l'impact des collisions, les ingénieurs des routes de l'État du New Jersey ont continué à bricoler la conception, créant des prototypes de plus en plus grands basés sur le nombre d'accidents observés (par opposition à des essais de collision contrôlés). Finalement, en 1959, ils se sont installés sur une hauteur de barrière standard de 32 pouces complets au-dessus du trottoir avec une base de 24 pouces de large. La base mesure 3 pouces de haut et est suivie d'une pente latérale de 13 pouces avant que la barrière ne devienne verticale. Ces barrières seraient implantées dans divers États, mais porteraient le nom de l'État dans lequel elles ont été développées.

Les barrières Jersey sont conçues pour rediriger un accident, en utilisant l'élan de la voiture pour absorber l'impact et faire glisser le véhicule parallèlement le long du côté de la barrière pour éviter un retournement. Dans les collisions à grande vitesse avec de petites voitures le long des barrières de Jersey, cependant, il y a une plus grande probabilité que la voiture se renverse, donc une autre barrière a été créée. Selon la Federal Highway Administration, la barrière en forme de F a la même base de 3 pouces de haut, mais comporte un côté qui s'incline de 10 pouces au-dessus du trottoir - trois pouces de moins que la pente latérale de la barrière Jersey - et est donc capable pour mieux absorber les impacts proportionnels des châssis plus petits pour éviter un retournement. Bien que la forme F soit généralement préférée, l'utilisation de barrières Jersey - ainsi que d'autres conceptions de barrières, y compris une pente constante, une pente simple et verticale - sont toujours acceptables, car elles passent correctement les tests de collision administrés par la National Highway Traffic Safety Administration .

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Source supplémentaire : Administration fédérale des routes [PDF]; image principale avec l'aimable autorisation de NYC Dot Flickr.