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Pourquoi les ballons de football sont-ils faits d'hexagones ?

Il était une fois, les ballons de football (ou ballons de football, selon l'endroit d'où vous venez) étaient des vessies de porc gonflées enveloppées de cuir. Une variante était un ancien jeu chinois appelé « tsu chu », utilisant une balle bourrée de plumes. Dans l'Angleterre médiévale, les joueurs utilisaient des bouteilles de vin recouvertes de cuir remplies de copeaux de liège (pour les rendre facilement récupérables si elles tombaient dans la rivière). Ce n'est qu'en 1844, lorsque Charles Goodyear a breveté le caoutchouc vulcanisé, que les ballons de football ont commencé à prendre forme. Littéralement.

En 1855, Goodyear a créé le premier ballon de football en caoutchouc. Puis, sept ans plus tard, H.J. Lindon a développé une vessie en caoutchouc gonflable pour rendre le ballon plus facile à frapper et maintenir sa forme pseudo-sphérique. Les ballons de football blancs sont devenus la norme en 1951 (les entreprises ont blanchi le cuir à la chaux et, dans les années 1960, ont commencé à utiliser des matériaux synthétiques pour obtenir une épaisseur uniforme et éviter que les ballons ne se déforment), et si les équipes jouaient des matchs d'hiver, des ballons de football orange officiels étaient fabriqués. pour une meilleure visibilité.

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Mais le ballon le plus souvent vu aujourd'hui - celui avec des pentagones et des hexagones noirs et blancs - a gagné en popularité dans les années 1960.* Auparavant, les ballons de football en cuir se composaient de 18 sections cousues ensemble : six panneaux de trois bandes chacun. Cette conception cousue ensemble 20 hexagones avec 12 pentagones pour un total de 32 panneaux.

Le ballon a fait ses débuts en Coupe du monde sous le nom de Telstar d'Adidas en 1970 au Mexique. Le motif d'hexagones blancs avec des pentagones noirs la rendait facilement visible à la télévision. Un bonus supplémentaire pour les joueurs : les pentagones noirs leur ont permis d'apprendre à mieux courber la balle en pouvant suivre son mouvement plus facilement.

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Adidas a conservé la palette de couleurs noir et blanc du ballon jusqu'en 2002, mais le buckyball à 32 panneaux pourrait ne pas rester en vogue plus longtemps. Adidas a lancé sa nouvelle génération de ballons de football pour les Coupes du monde 2006 et 2010 avec le Teamgeist (14 panneaux) et Jabulani (8 panneaux), respectivement.

* Correction : La version originale de ce message indiquait à tort que la balle avait été inventée par l'architecte et inventeur Buckminster Fuller. Cela aurait été incroyable. Nous regrettons timidement l'erreur. Alignez-vous pour un penalty.