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Pourquoi la barbe de certains hommes est-elle d'une couleur différente de celle de leurs cheveux ?

Tout au long de la civilisation, la barbe a agi comme un communicateur silencieux. Pour certains, c'est un symbole de virilité et de puissance. Pour d'autres, être hirsute est imposé par la religion, l'état matrimonial ou les deux. (Les hommes célibataires amish sont rasés de près, les maris ne le sont pas.) Voir une barbe hirsute et hirsute pourrait être une indication du statut économique d'une personne ou de son manque de vanité. Un homme, Hans Langseth, a fait pousser un mentonnière de 17 pieds de long pour l'identité unique qu'elle lui conférait. (Il le gardait soigneusement roulé sur un épi de maïs quand il n'était pas occupé à le montrer.)

Les moustaches de Langseth, qui se sont retrouvées dans le Smithsonian, présentent une curieuse chronologie de sa vie. L'extrémité la plus éloignée de la barbe était d'un brun éclatant, qui avait poussé quand il était plus jeune. Les extrémités plus proches de son visage – et jusqu'à la fin de sa vie en 1927 – étaient jaunies.

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Bien que l'âge puisse certainement influencer la couleur des cheveux et de la barbe, cela n'explique pas pourquoi un homme plus jeune peut arborer un ton de barbe résolument différent de celui du reste de sa tête. D'autres forces folliculaires sont à l'œuvre.

Par défaut, les cheveux du cuir chevelu sont blancs. Il tire sa couleur de la mélanine, le transformant du noir de jais au blond sale. La phéomélanine imprègne les cheveux d'une pigmentation rouge et jaune; l'eumélanine influence le brun et le noir. Comme les nuances de peinture, les deux peuvent se mélanger dans la même tige capillaire. (La production de mélanine diminue avec l'âge, c'est pourquoi les cheveux commencent à paraître gris.) Mais tous les follicules ne reçoivent pas la même dose dans la même combinaison. Bien que vous puissiez porter un haut brun clair, votre barbe peut être à prédominance brun foncé ou des taches de poils plus clairs par endroits. Les poils des sourcils apparaîtront probablement plus foncés car ces follicules ont tendance à produire plus d'eumélanine.

Si vous vous demandez pourquoi ces têtes bicolores ont souvent une barbe rousse mais pas des cheveux roux, il y a aussi une réponse à cela. Alors que toutes les couleurs de cheveux sont génétiques, un gène en particulier, MC1R, est responsable d'une teinte rouge. Si vous héritez d'une version mutée du gène des deux parents, vous aurez probablement les cheveux roux de la tête aux pieds. (J'espère pas trop de poils aux orteils.) Mais si vous héritez du MC1R d'un seul parent, cela pourrait n'affecter qu'une partie de vos follicules. Si cette nuance de couleur vous agace pour une raison quelconque ? Il y a toujours de la teinture à barbe.

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