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Pourquoi y a-t-il des bibles de Gideon dans les chambres d'hôtel ?

Parce que les Gédéons les y ont mis !

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La Bible de Gideon n'est pas une version ou une traduction spéciale de la Bible que les hôtels aiment vraiment (les livres sont généralement de vieilles versions King James); ils portent le nom du groupe qui les distribue.

Gideons International a fait ses débuts en 1898, lorsque deux hommes d'affaires itinérants, John H. Nicholson et Samuel E. Hill, sont arrivés à l'hôtel Central bondé de Boscobel, Wisconsin, pour la nuit.

Les deux ne s'étaient jamais rencontrés, mais il ne restait qu'une seule chambre double, alors ils décidèrent de la partager. Les hommes se sont mis à parler et ont découvert qu'ils partageaient une foi commune et avaient tous deux caressé l'idée de créer une association évangélique pour les hommes d'affaires chrétiens.

Ils ont décidé de tenter le coup ensemble. Ils ont convoqué une réunion l'année suivante pour les hommes qui étaient intéressés à se réunir pour « une reconnaissance mutuelle, une évangélisation personnelle et un service unifié pour le Seigneur ». Une seule autre personne s'est présentée à cette réunion : William J. Knights, qui a suggéré qu'ils nomment leur organisation d'après Gideon, un juge de l'Ancien Testament qui a dirigé un petit groupe d'hommes pour vaincre une armée beaucoup plus nombreuse.

Au fur et à mesure que le groupe s'étendait au cours de ses premières années, la plupart des nouveaux membres étaient des hommes qui voyageaient fréquemment pour le travail et passaient la plupart de leurs nuits dans des chambres d'hôtel. Ils se sont demandé comment ils pourraient être des témoins plus efficaces du Christ sur la route et ont eu l'idée de fournir des bibles aux hôtels. Ils pourraient être utilisés non seulement par les membres des Gédéons lorsqu'ils voyageaient à travers le pays, mais aussi empruntés par d'autres invités qui en avaient besoin. Ils ont commencé avec le Superior Hotel à Superior, dans le Montana, puis ont entrepris de mettre une Bible dans chaque chambre d'hôtel en Amérique. Depuis 1908, ils ont distribué plus de 1,7 milliard de bibles, s'étendant au-delà des États-Unis dans plus de 190 autres pays.

Les distribuer

Les Gédéons ne vont pas de pièce en pièce eux-mêmes, glissant les livres dans les tables de nuit comme des elfes de la Bible. À l'ouverture d'un hôtel, les membres locaux des Gideons présenteront une Bible au directeur général de l'hôtel lors d'une petite cérémonie, puis donneront suffisamment de livres pour chaque chambre et quelques extras au personnel d'entretien pour distribution. En plus des chambres d'hôtel, les Gédéons donnent également des Bibles aux bases militaires, aux hôpitaux, aux maisons de retraite, aux prisons et aux étudiants sur les campus universitaires.



Chaque Bible distribuée est gratuite et le projet est entièrement financé par des dons au groupe. Les Gideon remplaceront également tous les livres manquants ou usés, et le groupe affirme que les livres ont une espérance de vie de six ans en moyenne. Ils ne se déforment pas non plus lorsque les gens ignorent la règle «tu ne voleras pas» en ce qui concerne les Bibles. Ils préfèrent que vous preniez le livre si vous en avez vraiment besoin.

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Sur la base du succès du projet biblique des Gédéons - les propres statistiques du groupe affirment que 25% des personnes qui s'enregistrent dans une chambre d'hôtel liront la Bible qui y est placée - d'autres groupes religieux ont commencé à distribuer leur propre littérature gratuite aux hôtels. La chaîne hôtelière Marriott, fondée par un mormon, place le Livre de Mormon dans plusieurs de ses chambres, et de nombreux hôtels proposent également des livres bouddhistes, hindous, scientistes chrétiens ou scientologues ainsi que la Bible standard de Gideon.