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Pourquoi n'y a-t-il plus de dinosaures ?

POURQUOI? est notre tentative de répondre à toutes les questions que chaque petit enfant se pose. As-tu une question? Envoyez-le à why@mentalfloss.com.

En fait, il existe encore des dinosaures : les oiseaux ! Mais parlons-en un peu plus tard. Les scientifiques ont trouvé des indices dans les roches et les fossiles qui nous disent qu'il y a 65 millions d'années, leclimat(CLY-met), ou météo habituelle, de la Terre avait beaucoup changé, devenant plus fraîche et plus sèche. C'était dur pour les dinosaures amoureux de la chaleur. Mais ce n'est pas pour cela que presque tous les dinosaures sont devenusdisparu, ou disparu à jamais. Les scientifiques pensent qu'un événement terrible s'est produit qui les a tués.

En 1991, des scientifiques ont découvert un énorme cratère de 110 milles de long, ou trou, dans le golfe du Mexique. Ils pensent que ce cratère a été fait par un géant, fougueux, de 6 milles de largeastéroïde(AST-er-oyd) depuis l'espace qui a percuté la Terre il y a environ 65 millions d'années. L'impact était plus puissant que n'importe quelle bombe que nous ayons jamais connue. Les scientifiques pensent que cet événement a tué la plupart des plantes et des animaux, y compris les dinosaures. L'astéroïde a probablement causé des ondes de choc, des tremblements de terre, des boules de feu, des incendies de forêt et des marées, ou de très grosses vagues. Il a également envoyé d'énormes quantités de poussière et de gaz dans l'atmosphère, qui est comme une grande couverture d'air qui entoure la Terre. C'était vraiment mauvais pour la planète.

La poussière bloquait la lumière du soleil, rendant la planète très froide et sombre. Puis, au fil du temps, les gaz ont emprisonné la chaleur, rendant la Terre encore plus chaude qu'elle ne l'était avant que l'astéroïde ne frappe. Ce changement était mortel pour la plupart des dinosaures, et ils se sont éteints. Mais les oiseaux ont survécu. Plusieurs millions d'années auparavant, ils avaientévolué(ee-VOL-ved), ou a changé lentement au fil du temps, à partir d'un groupe de dinosaures. Et quand les dinosaures ont disparu, les mammifèresdiversifié(die-VERSE-euh-fide), ou changé, en de nombreux types d'animaux différents, y compris nous, plusieurs millions d'années plus tard. Alors la prochaine fois que vous verrez un oiseau passer, saluez le petit dinosaure volant !