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Pourquoi les personnes non identifiées s'appellent-elles John ou Jane Doe ?

La coutume John Doe est née d'un processus juridique britannique étrange et disparu depuis longtemps appelé action d'éjection. En vertu de l'ancienne common law anglaise, les actions que les propriétaires fonciers pouvaient prendre contre les squatters ou les locataires défaillants devant les tribunaux étaient souvent trop techniques et difficiles pour être utiles. Ainsi, les propriétaires intenteraient plutôt une action en expulsion au nom d'un locataire fictif contre une autre personne fictive qui l'aurait expulsé ou évincé. Afin de connaître les droits de propriété des personnes maquillées, les tribunaux devaient d'abord établir que le propriétaire était bien le propriétaire de l'immeuble, ce qui réglait son véritable motif d'action sans qu'il ait à parcourir de trop nombreuses cerceaux.


Fréquemment, les propriétaires ont nommé les parties fictives dans leurs actions John Doe (le demandeur) et Richard Roe (le défendeur), bien que personne n'ait été en mesure de trouver le cas où ces noms ont été utilisés pour la première fois ou de comprendre pourquoi ils ont été choisis. Les noms ne semblent pas avoir de pertinence particulière, et il se peut que les prénoms aient été choisis parce qu'ils étaient parmi les plus courants à l'époque. Les noms de famille, quant à eux, font tous deux référence au cerf - une biche étant une femelle et un chevreuil à une espèce de cerf eurasien (Capreolus capreolus) courant en Grande-Bretagne. Il se peut aussi qu'il s'agisse des noms réels de personnes réelles qu'un propriétaire particulier connaissait et avait décidé d'utiliser. Malheureusement, nous ne savons tout simplement pas.

Quelle que soit leur origine ultime, les noms sont finalement devenus des espaces réservés standard pour les parties non identifiées, anonymes ou hypothétiques à une affaire judiciaire. La plupart des juridictions américaines continuent d'utiliser John Doe et son homologue féminine, Jane, comme noms d'espace réservé, et introduiront Roe si deux parties anonymes ou inconnues sont impliquées dans la même affaire. Les Feds utilisent également ces espaces réservés, peut-être le plus célèbre dansRoe contre Wade. La Jane Roe dans cette affaire était en fait Norma Leah McCorvey, qui s'est révélée peu de temps après la décision de la Cour suprême.