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Pourquoi les perroquets peuvent-ils parler ?

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Saviez-vous que les oiseaux sont les seuls animaux autres que les humains qui peuvent produire le langage humain ? Quelque espèce (SPEE-shees) ou des espèces d'oiseaux peuvent copier les sons qu'ils entendent dans leur environnement, et même imiter quelques mots. Les corbeaux, les oiseaux mynah, les corbeaux et les colibris peuvent tous copier certains des sons qu'ils entendent. Mais les oiseaux qui imitent le mieux la parole humaine sont les perroquets. Ils peuvent apprendre à dire des centaines de mots, et ils comprennent ce que signifient certains mots. Un incroyable perroquet gris d'Afrique nommé Einstein, qui vit au zoo de Knoxville dans le Tennessee, peut dire environ 200 mots.

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Environ la moitié des espèces d'oiseaux chantent. Ils apprennent ces chants des autres oiseaux. Ils peuvent le faire grâce à une partie de leur cerveau appelée « système de chant ». À l'intérieur de ce système de chansons se trouve une partie appelée « noyau interne ». Le noyau interne est essentiel (ee-SENT-chall) ou vraiment important pour aider ces oiseaux à apprendre à faire des sons. Les perroquets ont également une partie supplémentaire du système de chant appelée « coque extérieure ». Les scientifiques pensent que la coque extérieure aide les perroquets à être très bons pour copier les sons. Mais ils ne savent pas exactement comment cela fonctionne.

Les perroquets sont des animaux sociaux, ce qui signifie qu'ils veulent s'intégrer au reste de leurs amis. Dans la nature, les perroquets émettent généralement des sons d'oiseaux car ils sont entourés d'autres oiseaux. Mais autour des humains, les perroquets imitent souvent les mots humains parce qu'ils voient leurs propriétaires comme faisant partie de leur nouvelle famille, ou «troupeau». Ils copient les sons humains pour s'adapter à leur troupeau humain. Mais les perroquets sont aussi très intelligents. Les perroquets gris d'Afrique comme Einstein sont aussi intelligents qu'un humain de 5 ans ! Avec l'entraînement, certains perroquets peuvent apprendre le sens des mots, les noms de leurs aliments préférés et même compter jusqu'à huit.

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Pour voir et entendre Einstein parler à son entraîneur et chanter 'Happy Birthday', regardez cette conférence TED.