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Pourquoi ne peut-on pas mettre du métal au micro-ondes ?

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Nous avons tous entendu dire qu'il n'est pas prudent de mettre du métal au micro-ondes. Mais le fait est que nous mettons souvent des métaux au micro-ondes, comme lorsque nous réchauffons un Hot Pocket, par exemple. Sa pochette a une fine couche de doublure en aluminium conçue pour absorber les micro-ondes et chauffer un peu pour dorer l'extérieur de la Hot Pocket.

De plus, les parois intérieures de votre four à micro-ondes sont en métal. Cela forme une cage de Faraday, qui emprisonne les micro-ondes à l'intérieur de la boîte, afin qu'ils cuisent les aliments et non les choses autour du four à micro-ondes (comme vous). La fenêtre du micro-ondes est également doublée d'un treillis métallique. Les trous dans ce maillage sont plus petits que les longueurs d'onde du rayonnement électromagnétique produit par votre micro-ondes, ce qui empêche les ondes de traverser les trous. La lumière visible, cependant, est composée de longueurs d'onde beaucoup plus petites, de sorte que cette forme d'énergie rayonnée traverse très bien les trous, vous permettant de voir à l'intérieur de votre micro-ondes pendant qu'il fonctionne sans vous faire cuire.

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Donc, si l'intérieur de votre micro-ondes est recouvert de métal et que certains produits alimentaires ont des récipients contenant du métal, pourquoi le manuel de votre micro-ondes vous avertit-il de ne pas mettre de métal dans le micro-ondes ?

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Comment fonctionnent les fours à micro-ondes

À la base, un four à micro-ondes est un appareil assez simple : un magnétron connecté à une source de haute tension. Ce magnétron dirige les micro-ondes dans la boîte métallique où vos aliments sont cuits ; les ondes rebondissent à l'intérieur des micro-ondes jusqu'à ce qu'elles soient absorbées via une perte diélectrique dans diverses molécules, ce qui entraîne un échauffement de ces molécules. Les substances qui fonctionnent bien ici sont des choses telles que l'eau, la céramique et certains polymères, qui finissent tous par convertir assez efficacement l'énergie des micro-ondes en chaleur.

Les métaux, quant à eux, sont remplis d'électrons qui peuvent se déplacer librement et sont donc de grands conducteurs d'électricité. Lorsque les micro-ondes frappent le métal que vous mettez dans votre micro-ondes, les électrons libres sur la surface métallique finissent par se déplacer très rapidement d'un côté à l'autre. Ceci, à son tour, empêche l'onde électrique d'entrer dans le métal, et les ondes finissent par être réfléchies à la place.

Plus de métal, plus de problèmes

Lorsque les micro-ondes sont réfléchies au lieu d'être absorbées, elles peuvent potentiellement créer une densité de charge suffisante pour que le potentiel électrique dans l'objet métallique dépasse le claquage diélectrique de l'air. Lorsque cela se produit, il en résulte un arc électrique à l'intérieur de votre micro-ondes, de ce métal à un autre conducteur électrique avec un potentiel plus faible (souvent la paroi du micro-ondes). Dans les cas extrêmes, ces étincelles électriques peuvent finir par brûler de petits trous dans la paroi métallique. Les étincelles peuvent également finir par brûler le magnétron de votre four à micro-ondes ou, dans les micro-ondes modernes, peuvent générer une surtension qui finit par endommager la micro-électronique sensible, pouvant éventuellement tuer votre micro-ondes ou le rendre dangereux à utiliser.



Une autre façon de mettre du métal dans le micro-ondes peut tuer le magnétron est lorsqu'une quantité suffisante de micro-ondes générées n'est pas absorbée, ce qui peut arriver si la nourriture est enveloppée dans du papier d'aluminium ou principalement enfermée dans un récipient en métal. Si l'énergie n'est pas absorbée, elle n'a nulle part où aller, mais retourne au magnétron pour l'endommager, ce qui, encore une fois, peut rendre votre micro-ondes inutile.

À un niveau plus banal, mettre vos aliments au micro-ondes avec quelque chose comme une cuillère ordinaire ou une assiette en métal signifie qu'ils ne seront probablement pas cuits correctement. En général, il est dangereux de mettre du métal dans le micro-ondes, non pas parce que vous risquez de vous blesser (bien que dans des cas extrêmes, un incendie puisse se déclencher dans votre micro-ondes), mais parce que cela pourrait potentiellement endommager votre micro-ondes. Juste un petit quelque chose à considérer lorsque vous réchauffez vos restes de vacances.

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