Article

Pourquoi les corbeaux organisent des funérailles bruyantes pour leurs amis décédés


La prochaine fois que vous entendrez un meurtre de corbeaux caquetant sans raison apparente, faites preuve d'un peu de respect : vous êtes peut-être tombé sur un enterrement de corbeau. Les corbeaux sont parmi les rares animaux qui présentent une réponse sociale à un membre mort de leur espèce. Bien que leurs croassements puissent ressembler à des cris navrants, ces funérailles ne visent pas tant à pleurer leurs amis décédés qu'à apprendre de leurs erreurs.

Dans la vidéo ci-dessous de la série Deep Look de PBS, Kaeli Swift, chercheuse au Avian Conservation Lab de l'Université de Washington, enquête de première main sur ce phénomène inhabituel. Elle s'est familiarisée avec un groupe de corbeaux dans un parc de Seattle en leur donnant des cacahuètes au même endroit pendant quelques jours. Une fois que les corbeaux se sont habitués à ses visites, elle est retournée sur le site tenant un corbeau mort et taxidermisé et portant un masque et une perruque pour cacher son identité. Les corbeaux ont immédiatement commencé leur rituel en se rassemblant dans les arbres et en pleurant dans sa direction. Selon Swift, ce comportement est un moyen pour les corbeaux d'observer ce qui aurait pu tuer l'oiseau mort et d'apprendre à éviter le même sort. Se regrouper dans un grand groupe bruyant leur offre une protection contre la menace si elle est toujours là.

Elle a testé sa théorie en retournant au même endroit la semaine suivante sans son masque ni le corbeau en peluche. Elle offrit des cacahuètes aux corbeaux comme elle l'avait fait auparavant, sauf que cette fois les oiseaux étaient nerveux et hésitaient à les lui prendre. L'idée que les corbeaux se souviennent et apprennent de leurs funérailles a été renforcée lorsqu'elle est revenue portant le masque et la perruque. Bien qu'elle n'ait pas eu l'oiseau mort avec elle cette fois, les corbeaux ont quand même pu la reconnaître et ont crié en sa présence. Même les oiseaux qui n'étaient pas à l'enterrement ont appris des réactions des autres oiseaux et se sont joints au chahut.

Swift a eu de la chance que ce groupe de corbeaux ne soit pas particulièrement vengeur. On sait que les corbeaux nourrissent et répandent des rancunes, parfois en bombardant en piqué des personnes qui ont blessé l'un des leurs.

le bison et le buffle sont-ils les mêmes

[h/t Deep Look]