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Pourquoi les anciens numéros de téléphone commençaient-ils par des lettres ?

AuJ'aime lucy, chaque fois que Lucy ou Ricky Ricardo donnaient leur numéro de téléphone, ils le disaient comme « Murray Hill 5-9975 ». Même si cela peut ressembler à du charabia pour les utilisateurs de téléphones modernes, c'était parfaitement normal à l'époque. Lucy, tu as des explications à faire.

Les numéros de téléphone ressemblaient à cela au milieu du 20e siècle à cause des échanges téléphoniques. Il s'agissait des hubs par lesquels les appels d'une zone seraient acheminés. Les abonnés au téléphone ont reçu un numéro unique à cinq chiffres dans leur zone de service. Ceux-ci seraient précédés de deux chiffres, identifiés par des lettres, indiquant le central téléphonique auquel vous étiez connecté. (Avant les années 1950, certaines villes utilisaient trois lettres et quatre chiffres, tandis que d'autres avaient deux lettres et trois chiffres. Le format à deux lettres et cinq chiffres - ou ' 2L-5N ' - a finalement été normalisé dans tout le pays).

Étant donné que ces centraux téléphoniques ne pouvaient faciliter qu'environ 10 000 abonnés, de nombreuses grandes villes disposaient de plusieurs hubs. Le MUrray Hill5-9975 de Ricardo signifiait que leur nombre était 68 5-9975 ('Hill' et sa capitaleHpurement mnémotechnique), avec le68, ou « MU », représentant le central téléphonique de l'East Side de Manhattan.

C'est aussi pourquoi les téléphones ont encore des morceaux de trois lettres sur les chiffres 2 à 8 (et quatre lettres sur 9).

Des mots complets ont été utilisés pour aider les clients à se souvenir du nom du central téléphonique et parce qu'ils étaient faciles à comprendre, en particulier pour les standardistes. Des lettres à consonance similaire causeraient de la confusion, c'est pourquoi des noms ou des phrases distincts étaient préférés. Les mots spécifiques utilisés pour identifier les codes à deux lettres n'étaient pas standardisés, mais plutôt recommandés par AT&T/Bell dans leurNotes sur la numérotation nationale, 1955, qui a été distribué dans tout le pays alors que les gens commençaient à faire de plus en plus d'appels longue distance. Vous pouvez consulter la liste des noms de chaque central téléphonique ici.

À peu près à la même époque, des indicatifs régionaux ont été introduits, mais ils étaient principalement utilisés par les opérateurs et non par les clients. À la fin des années 1950 et au cours des deux décennies suivantes, les systèmes téléphoniques des États-Unis ont commencé à passer aux appels vers tous les numéros, qui ne reposaient pas sur des centraux téléphoniques archaïques et pouvaient ajouter de manière exponentielle des clients simplement en introduisant de nouveaux indicatifs régionaux.

Le changement ne s'est toutefois pas fait sans résistance. Les gens adoraient le charme littéraire de leurs anciens noms de centraux téléphoniques, et des groupes comme l'Anti-Digit Dialing League et le Committee of Ten Million to Oppose All-Number Calling ont été formés pour protester contre le changement.



Fou, non ? Les gens avaient l'habitude de décrocher le téléphone et de passer des appels.