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Pourquoi les bébés rient ?

L'humour a toujours été subjectif. Là où certaines personnes préfèrent la comédie physique de Jim Carrey, d'autres peuvent préférer l'approche sèche d'Albert Brooks.

Les bébés, bien sûr, ne sont pas grands sur la subtilité. Faire des grimaces, chatouiller leurs pieds ou prétendre que vous avez disparu dans une boucle sans fin de déplacement temporel – autrement connu sous le nom de peek-a-boo – sont autant de moyens de faire rire les petites personnes. Mais pourquoi au juste rient-ils ? Est-ce parce qu'ils trouvent leurs parents drôles, ou est-ce un réflexe ? Est-ce qu'ils traitent l'humour, ou est-ce simplement un moyen de socialiser ? Le rire de bébé est-il une façon de dire : « S'il vous plaît, continuez à faire attention à moi » ?

Nous avons posé la question à plusieurs bébés et n'avons obtenu aucune réponse. (Dans de nombreux cas, une couche chargée a mis fin au questionnement prématurément.) Heureusement, un certain nombre de chercheurs ont exploré en profondeur le sujet de ce que les nourrissons trouvent amusant. 'Presque tous les bébés rient à l'âge de 4 mois', a déclaré à Trini Radio Gina Mireault, professeure de psychologie au département des sciences du comportement de la Northern Vermont University.

Mais, ajoute Mireault, tant chez les adultes que chez les bébés, 'l'un des plus grands malentendus à propos de l'humour est qu'il n'a rien à voir avec quelque chose d'amusant'.

Du sourire au rire

Au début de leur vie, les bébés ne sont pas verbaux : ils gazouillent et roucoulent des bêtises incohérentes. Sourire, rire et pleurer sont donc essentiels pour interagir avec le reste du monde. Vous n'attraperez probablement pas un bébé en train de rire tout seul. « C'est une réponse sociale, dit Mireault. 'L'ingrédient requis est une autre personne.'

Les bébés commencent généralement à sourire entre 6 et 12 semaines. À 3 ou 4 mois, les bébés riront des actions impliquant une stimulation physique, comme les chatouilles, les framboises ou le fait de rebondir sur le genou de leur soignant. (Dans une étude de 2014 menée par le psychologue du développement Caspar Addyman au Goldsmiths InfantLab de l'Université de Londres, les parents ont rapporté que les chatouilles étaient le meilleur moyen de faire rire leur enfant.) À 5 à 6 mois, ils en ont suffisamment appris sur le monde autour d'eux pour comprendre le principe de base de l'humour - une distorsion de la réalité. Une fois qu'ils auront compris l'apparence du comportement humain normal, ils rigoleront devant de grands yeux, des joues gonflées et des voix aiguës.

«Cela a tendance à impliquer un comportement que mes collègues ont décrit comme du« clown », dit Mireault. 'Ce pourrait être un chapeau géant, un gros nœud papillon, des voix inhabituelles ou une marche amusante.' En observant ces violations des règles sociales, les bébés sont amusés parce qu'ils ont des attentes sur la façon dont les gens se comportent normalement. Vous prétendez être un kangourou n'est pas ce qu'ils anticipent.



« La surprise est l'un des éléments clés de l'humour, dit Mireault. « Il y a deux théories. L'une s'appelle l'hypothèse de l'éveil et de la sécurité et une autre s'appelle la théorie de la violation bénigne. C'est la même chose. L'idée est que l'humour qui implique une surprise est perçu comme non menaçant.

Si vous donnez à votre enfant un animal en peluche, il attendra l'animal en peluche. Si vous le jetez soudainement par terre, ce nouveau développement les fera probablement rire. La clé est la familiarité et le sens du jeu. Un adulte souriant le jetant de côté sera amusant. Un étranger le jetant avec colère contre un mur ne le fera pas. Même Charles Darwin a noté cela, écrivant dans son ouvrage de 1872,L'expression des émotions chez l'homme et les animaux, qu'être chatouillé par un étranger inciterait un enfant à 'crier de peur'.

Il y a des exceptions. À Londres, les producteurs de théâtre pour enfants Sarah Argent et Kevin Lewis ont mis en scène plusieurs pièces destinées à une population de bébés âgés de 6 mois et plus avec l'aide de Caspar Addyman et des recherches de l'InfantLab. Joue commeHors du bleuetSecouer, secouer et rouleranticipait la méfiance naturelle d'un bébé envers les étrangers. L'interprète Maisie Whitehead 'a rencontré' les bébés au début deSecouer, secouer et rouler, en leur chantant pour les habituer à sa présence. Pendant le spectacle, Whitehead faisant semblant de « vaciller », perdant et retrouvant son équilibre, a fasciné les bébés.

Ce qui ressort pour Lewis, c'est l'idée que le rire d'un bébé peut être une méthode de contrôle. 'Il y a un sentiment que le rire est un outil de pouvoir', a déclaré Lewis à Trini Radio. « ‘Si je ris, la grande personne recommence cette chose ou cette action. Je peux continuer à les obliger à le faire encore et encore et encore et encore et continuer à avoir du plaisir et je suis en contrôle !’ » En riant, les bébés utilisent une forme de manipulation.

Pourquoi les bébés aiment Peek-a-Boo

Les bébés peuvent également capter l'intention. Si vous faites semblant de laisser tomber quelque chose et de dire « ha, ha », le bébé va probablement rire. Mais si vous dites « uh-oh » et que vous semblez inquiet, le bébé le traitera comme un événement grave. Laisser tomber des objets avec une réponse exagérée était, en fait, un moment fort des productions d'Argent, envoyant les bébés dans des crises de rire.

Il y a une date d'expiration pour de telles actions, car les bébés apprendront rapidement que l'action inattendue - lancer l'animal en peluche - peut maintenant être attendue. Ou, comme le dit Mireault : « Les bébés ne sont pas stupides. Ils ne trouveront pas cela infiniment drôle.

Lancez-vous dans une partie de coucou et regardez votre bébé rire. Marque X Pictures/iStock via Getty Images

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Plus les bébés en apprennent sur le monde, plus les soignants sont capables de subvertir leurs attentes. Mais un malentendu est ce qui conduit à la chose la plus proche d'un rire garanti que les parents peuvent jouer sans recourir à l'astuce bon marché du chatouillement : coucou.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles cela fonctionne. L'une concerne une construction identifiée par le psychologue suisse Jean Piaget appelée permanence de l'objet, ou l'idée que quelque chose qui est hors de vue existe toujours.

Pour un bébé, l'existence d'un objet physique dépend de sa visibilité. « Si vous cachez quelque chose à un bébé de 6 mois, comme des clés de voiture, en les dissimulant, le bébé ne les cherchera pas », dit Mireault. L'idée que les clés ont été obscurcies n'est pas un concept qu'ils peuvent saisir.

Il en est de même pour les visages. Si un parent se couvre le visage de ses mains, sa réapparition soudaine est une délicieuse surprise. Mireault ajoute : « Quand vous réapparaissez, c'est comme : « Mon Dieu, d'où venez-vous ? » »

Peek-a-boo est également un plaisir pour bébé car il implique cette distorsion de la réalité – de grands yeux et des visages idiots. À 8 ou 9 mois, cependant, les bébés ont acquis la permanence de l'objet. Maintenant, quand un parent quitte la pièce, le bébé peut s'énerver. Ils savent que l'adulte est dans une autre pièce, au lieu d'avoir simplement brièvement disparu de l'existence.

Cela ne signifie pas que peek-a-boo ne sera plus efficace. Ils peuvent être amusés par la réalisation de l'attente - que leur parent refait surface - ou par se cacher. Alternativement, un bébé peut rire, mais en vieillissant, il peut devenir moins sincère. « Les bébés peuvent faire semblant de rire à 6 mois, dit Mireault. «Ils peuvent rire pour attirer l'attention. Ils commencent à babiller, à contrôler leur voix et à rire volontairement. Comme quand quelqu'un dit : « Ha, ha, ha », et cela ne semble pas très authentique. C'est juste un beau geste social.

Il est troublant de penser qu'un adulte considéré comme un génie de la bande dessinée par un bébé à 4 mois peut être un hack de Vegas à 6 mois, ne méritant que des rires de sympathie. En riant, Mireault dit : « L’enfant dit : ‘Regarde, ce n’est plus si drôle, mais je ne veux pas arrêter de jouer, alors trouve autre chose.’ »

Le sens de l'humour des bébés

À mesure que les bébés grandissent en bas âge, d'autres types d'humour commencent à avoir un sens. A 7 à 9 mois, ils trouvent l'humour dans les contradictions. Mettez un chapeau sur un chien et regardez-le craquer. À 12 mois, ils peuvent voir une tasse et l'appeler une cuillère ou se moquer d'un adulte qui fait la même chose.

Mais le véritable point de repère dans le sens de l'humour d'un bébé peut survenir lorsqu'il essaie de faire rire les autres. À 5 mois, un contrôle moteur suffisant a été établi pour que les bébés puissent commencer à tenir leurs propres pieds malodorants plutôt que d'attendre qu'un parent le fasse. À 8 mois, ils taquineront les autres. « Cela montre qu'ils comprennent que les autres peuvent être trompés », dit Mireault. 'Ils offriront quelque chose comme des clés de voiture et quand vous les chercherez, ils les retireront.'

C'est plus que de l'humour. Il montre une théorie de l'esprit, ou l'idée que d'autres personnes ont des pensées, des croyances et des attentes différentes. Les grimaces peuvent sembler simples, mais l'humour est un casse-tête cognitif qui aide les bébés à grandir et, éventuellement, à garder les clés de la voiture.