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Pourquoi les bébés dans les peintures médiévales ont-ils l'air si vieux et effrayants ?

Avez-vous déjà erré dans un musée d'art et vous êtes-vous retrouvé à rire des têtes d'hommes d'âge moyen en colère sur des bébés médiévaux? « Wow, ces artistes médiévaux étaient terribles pour peindre des enfants ! » Vous avez probablement pensé à vous-même. Mais la blague est en fait sur vous : ces artistesrecherchéleurs peintures pour présenter des mini-versions de ce type d'une cabine au-dessus.

Voxa parlé à Matthew Averett, professeur d'histoire de l'art à l'Université Creighton qui a édité l'anthologieL'enfant moderne dans l'art et l'histoire, pour découvrir pourquoi cette tendance vers des bébés intentionnellement vieux a abondé au Moyen Âge – et ce qui a causé le changement pendant la Renaissance vers les visages de chérubins aux joues joufflues que nous reconnaissons comme des bébés.

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Le raisonnement, comme tout ce qui est artistique au Moyen Âge, a à voir avec Jésus. À l'époque, l'Église commandait la plupart des portraits de bébés et d'enfants. Et ils ne voulaient pas n'importe quel vieux bébé—ils voulaient l'enfant Jésus (ou d'autres enfants bibliques). Les artistes médiévaux ont souscrit au concept d'homunculus, qui signifie littéralement 'petit homme', ou à la croyance que Jésus est né 'parfaitement formé et inchangé', a déclaré Averett.

Ce bébé Jésus homunculaire et d'apparence adulte est devenu la norme pour tous les enfants, un exemple qui est resté au Moyen Âge parce que les artistes de l'époque avaient, selon Averett, un «manque d'intérêt pour le naturalisme et ils se sont tournés davantage vers les conventions expressionnistes. '

Pendant la Renaissance, cependant, l'art non religieux a prospéré et les riches mécènes voulaient des portraits de leurs enfants chéris qui étaient mignons, pas Benjamin Button-esque. Ajoutez une plus grande attention au réalisme et les bébés ont commencé à s'éloigner de l'homunculaire hyper-stylisé.