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Pourquoi les chauves-souris pendent-elles la tête en bas ?

Stefan Pociask :

La vieille question des chauves-souris à l'envers. Oui ilestterriblement bizarre qu'il y ait un animal - un mammifère même - qui pende la tête en bas. Bien sûr, certains singes le font quand ils ne font que singer. Et quelques autres grimpeurs d'arbres, comme les margays, pendent la tête en bas s'ils cherchent quelque chose ou - encore une fois, comme le chat margay - peuvent même chasser de cette façon ... Mais les chauves-souris sont les seuls animaux qui passent le plus clair de leur temps la tête en bas : se nourrir de cette façon, élever leurs petits de cette façon et, oui, dormir ou se percher de cette façon.

Il y a en fait une très bonne et judicieuse raison pour laquelle ils font cela : ils doivent se suspendre la tête en bas pour pouvoir voler.

Tout d'abord, nous devons reconnaître que les chauves-souris ne sont pas des oiseaux, ni des insectes. Ce sont les deux autres animaux qui ont un véritable vol propulsé (par opposition au vol plané). La différence entre le vol des chauves-souris et le vol des oiseaux ou des insectes est le poids, en particulier le rapport entre le poids et la capacité de levage des ailes. Si vous vous approchez d'un oiseau ou d'un insecte, la plupart des espèces pourront voler dans les airs depuis une position immobile et le faire rapidement.

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Les chauves-souris, en revanche (ou une autre aile), ne peuvent pas faire ça. Ils ont beaucoup de mal à décoller du sol (pas qu'ilsne peut pasfais-le... c'est juste plus difficile). Les insectes et les oiseaux sautent souvent dans les airs pour leur donner un départ dans la bonne direction, puis leurs ailes puissantes les emmènent vers le haut, vers le haut et loin.

Les oiseaux ont des os creux; les chauves-souris ne le font pas. Les insectes sont faits de chitine légère ou de tissu doux et léger; les chauves-souris ne le sont pas. Et les chauves-souris n'ont pas ce que l'on pourrait appeler des ailes « puissantes ». Ces créatures étonnantes sont des mammifères, après tout. Les seuls mammifères volants. La nature a trouvé un moyen de faire évoluer une chose aussi improbable qu'un mammifère volant, il a donc fallu faire des compromis. Les chauves-souris, une fois en l'air, se débrouillent parfaitement bien dans les airs et peuvent littéralement faire des cercles autour de la plupart des oiseaux en vol. Le problème est d'abord de décoller.

Pour compenser le poids supplémentaire que les mammifères doivent avoir, pour compenser le problème de décoller, l'évolution a trouvé un autre moyen pour les chauves-souris de passer de l'immobilité à la capacité immédiate de voler si nécessaire. L'évolution a dit : « Et si nous les laissions tomber d'en haut ? De cette façon, ils sont immédiatement en l'air, et tout ce qu'ils ont à faire est de commencer à battre des ailes.



Il s'est avéré que c'était une excellente idée. Sauf que les pieds de chauve-souris ne sont pas bons pour se percher sur une branche. Ce sont des mammifères, pas des oiseaux, donc leur musculature, leurs os et leurs tendons sont mis en place d'une manière complètement différente. Lorsqu'un oiseau s'accroupit sur une branche, ses tendons bloquent en fait ses orteils dans une prise encore plus serrée sur le perchoir. Cela se fait automatiquement. Cela fait partie du fait d'être un oiseau et c'est universel. C'est pourquoi ils ne tombent pas dans leur sommeil.

Les chauves-souris, en tant que mammifères, sont configurées différemment. Par conséquent, pour compenser ce fait, la nature a dit : « Et si nous les faisions pendre la tête en bas ? De cette façon, leurs tendons fermeront leurs orteils, tout comme un oiseau le fait dans la direction opposée. » C'est donc ce qui a évolué. Les chauves-souris sont suspendues au fond de quelque chose, et tout ce qu'elles ont à faire est de « lâcher » et elles volent instantanément. En fait, avec cette méthode d'assistance par gravité, ils peuvent réaliser un vol instantané encore plus rapidement que les oiseaux, qui doivent travaillercontrela gravité.

Note latérale : au cas où vous vous demanderiez comment les chauves-souris font caca et pissent la tête en bas... Tout d'abord, faire caca n'est pas grave. Le caca de chauve-souris ressemble à de minuscules grains de riz; s'ils sont suspendus, il tombe simplement sur le sol de la grotte des chauves-souris sous forme de guano. Pipi, cependant... eh bien, ils ont ça aussi couvert. Ils « retiennent » jusqu'à ce qu'ils volent.

Alors voilà. Les chauves-souris dorment la tête en bas car ce sont des mammifères et ne peuvent pas s'envoler dans les airs comme le peuvent les oiseaux (du moins pas sans difficulté). Mais, s'ils pendent, ils ne font que lâcher prise.

C'est tout à fait logique, non?

Maintenant, après avoir dit tout cela à propos des chauves-souris à l'envers, je dois mentionner ce qui suit : pas toutes les 1240 espèces de chauves-souris et plusfaispendre la tête en bas. Il y a des exceptions, environ six d'entre eux, au sein de deux familles différentes. L'un est en Amérique du Sud (Thyropteridae) et l'autre est à Madagascar (Myzopodidae). leMyzopodidae, qui ne comprend qu'une seule espèce, est extrêmement rare.

Il s'avère donc que ces chauves-souris se perchent à l'intérieur des tubes de jeunes feuilles de bananier déployées et d'autres grandes feuilles similaires. Lorsqu'ils s'attachent à l'intérieur de cette feuille enroulée, ils le font tête haute. Le problème de vivre à l'intérieur de feuilles enroulées est que dans quelques jours, ces feuilles continueront à pousser et finiront par s'ouvrir. Chaque fois que cela se produit, tout le groupe de chauves-souris doit ramasser et déménager dans une autre maison. Encore et encore. Ces six espèces de chauves-souris rares ont toutes une ventouse sur chaque poignet et cheville, et elles les utilisent pour se fixer à la surface lisse de l'intérieur du tube de la feuille. Évolution : plus vous apprenez, plus cela devient étonnant.

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