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Pourquoi les oiseaux volent-ils vers le sud pour l'hiver ?

À cette période de l'année, je dois toujours faire une pause dans la planification des citrouilles et m'émerveiller devant la migration des oiseaux. Comment trouvent-ils leur chemin dans le monde sans Google Maps ? Nous ne sommes pas vraiment sûrs, mais la recherche nous a donné la preuve qu'ils utilisent un éventail de techniques de navigation...

1. Le réflexe migratoire et les compétences de navigation semblent être inscrits dans les gènes. Des oiseaux captifs ont été observés devenant assez agités et changeant leurs habitudes de sommeil juste avant leur temps de migration naturel. Les éthologues, ceux qui étudient le comportement animal, appellent le comportement des oiseauxzugunruhe(« l'agitation migratoire » ??). Les oiseaux captifs présentent des zugunruhe même s'ils ne sont pas exposés à la lumière naturelle ou aux changements de température saisonniers. Même avec l'agitation, beaucoup de ces oiseaux s'orienteront dans la direction dans laquelle ils se déplaceraient normalement à cette période de l'année. Les chercheurs disent que le fait que les oiseaux sachent à la fois quand et où migrer sans indices environnementaux suggère que les gènes et un calendrier biologique qui y sont inscrits jouent un rôle dans la migration.

deux. Les gènes sont tous bons pour les démarrer, mais comment les oiseaux naviguent-ils une fois qu'ils sont en l'air ? La théorie dominante est que le champ magnétique terrestre joue un grand rôle. Au cours des dernières années, les scientifiques ont découvert de minuscules morceaux de magnétite (un minéral magnétique) dans le cerveau de plusieurs espèces animales, notamment des oiseaux, des chauves-souris, des baleines et des dauphins. La magnétite pourrait permettre aux animaux d'utiliser les champs magnétiques terrestres comme guide de migration, mais la recherche ne fait qu'effleurer la surface. Maintenant que nous savons que les oiseaux et d'autres animaux peuvent détecter les champs magnétiques et que nous avons exploré les mécanismes par lesquels ils pourraient le faire, d'autres recherches devront aborder la question de savoir comment les animaux recueillent des informations à partir du champ magnétique, les traitent et naviguer.

3. Une étude particulièrement intéressante a montré que les oiseaux migrateurs utilisent également la « navigation céleste » ?? pour se repérer dans le noir. Les oiseaux captifs placés dans un planétarium ont changé leur orientation directionnelle lorsque le motif des étoiles au plafond s'est déplacé et sont devenus confus lorsque les images des étoiles ont été obscurcies. Les scientifiques qui mènent l'expérience suggèrent que les oiseaux utilisent la disposition des constellations dans le ciel comme boussole.

choses à discuter avant d'emménager ensemble

Mais pourquoi migrer en premier lieu ? Et pourquoi les oiseaux s'embêtent-ils à retourner vers le nord une fois qu'ils ont atteint un endroit plus chaud ? La même raison pour laquelle je dois m'éloigner de l'écriture et aller à la bodega du coin : la recherche de nourriture. Alors que les oiseaux peuvent être programmés pour migrer à certaines périodes de l'année, une étude récente a conclu que les oiseaux ne feront pas le voyage sans certains indices physiologiques et environnementaux, le plus important étant la rareté de la nourriture. Les oiseaux volent vers le sud en hiver à la recherche d'autres sources de nourriture, et même si leur maison d'été peut être plus agréable, ils rentrent chez eux au printemps lorsque leurs stocks de nourriture habituels sont reconstitués. S'il y a encore de la nourriture à l'un ou l'autre endroit, cependant, certains oiseaux retarderont la migration ou ne prendront pas la peine de partir du tout, choisissant plutôt de se regrouper en groupes pour se nourrir.

Cet article est paru à l'origine l'automne dernier.