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Pourquoi les Canadiens boivent-ils du lait dans des sacs?

Promenez-vous dans n'importe quelle épicerie de la région de l'Ontario et vous verrez quelque chose d'un peu inhabituel : les acheteurs soulèvent dans leur chariot un article qui ressemble à un emballage de couches en plastique, pèse environ neuf livres et nécessite un effort mineur pour en profiter.

C'est un grand sac de lait savoureux.

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fw_gadget, Flickr // CC BY-SA 2.0

En fait, il s'agit de trois vessies de lait de taille moyenne, emballées ensemble dans un grand sac. À la maison, le lait est placé dans un pichet et un coin du plastique polyéthylène est coupé avec des ciseaux pour le verser. (Certains Canadiens coupent un deuxième trou plus petit pour laisser sortir l'air.) Comme il n'est pas complètement scellé, le lait doit être dégusté relativement rapidement.

Pour les amateurs de produits laitiers habitués à la commodité d'un contenant refermable, tout cela peut sembler inutile, mais au moins 75 pour cent de tout le lait vendu en Ontario vient dans ce système de livraison unique. Les sacs de lait se retrouvent aussi au Québec et dans les Maritimes.

Pourquoi? Remerciez le système métrique.

À la fin des années 1960, les bouteilles en verre étaient encore utilisées pour le lait, mais les responsables savaient qu'elles causaient une quantité considérable de déchets et de dépenses : les lourdes bouteilles étaient difficiles à transporter et se cassaient facilement. Quelques années plus tard, le Canada était occupé à se convertir au système métrique, exigeant que les liquides soient vendus en litres. Les usines de fabrication de cruches ou de cartons en plastique (qui avaient fait leurs débuts vers 1915) ont constaté que leurs machines devaient être radicalement modifiées pour permettre à leurs conteneurs d'être redimensionnés pour répondre aux nouvelles exigences. Mais le processus d'injection de lait dans des sacs en plastique, qui a été introduit par DuPont à la fin des années 1960 [PDF], n'a nécessité que des ajustements mineurs. Les sacs ont également produit moins de déchets d'emballage, car ils nécessitent moins de plastique pour contenir la même quantité de lait. Soudain, verser du lait dans des sacs géants et souples semblait être la chose la plus évidente au monde.



Andrea Vall, Flickr // CC BY-ND 2.0

Au début des années 1980, le système métrique était pleinement adopté au Canada; en 1978, les emballages de 4 litres de lait sont devenus la norme en Ontario [PDF]. L'achat en sac est devenu une habitude pour les acheteurs, qui ont réalisé que certains des inconvénients perçus étaient en fait bénéfiques. Bien sûr, le lait pouvait perdre sa fraîcheur rapidement, mais comme l'emballage était divisé en trois sacs, il y avait toujours un nouveau à ouvrir ; les sacs inutilisés pourraient être stockés horizontalement dans des réfrigérateurs dans des endroits où une grande cruche ne conviendrait pas.

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Alors que l'emballage inhabituel confond même les Canadiens dans d'autres régions du pays, il gagne lentement du soutien dans d'autres parties du monde. La société britannique Sainsbury's a déployé des sacs de deux pintes vers 2010, offrant un pichet gratuit pour inciter les gens à faire le changement et à réduire les déchets. Certaines écoles, comme Golden Hills Elementary près d'Omaha, Nebraska, permettent aux enfants de siroter de minuscules sachets de lait Capri Sun-esque. Vous pouvez également les trouver en Afrique du Sud, en Hongrie et en Chine, qui se trouvent également dans le trafic de bière en sac.

Vous n'avez pas l'intention de voyager à l'extérieur du pays ? Essayez de vous rendre dans un dépanneur Kwik Trip ou Kwik Star, où les magasins du Wisconsin, du Minnesota et de l'Iowa vendent du lait en sac au demi-gallon. Bien qu'ils préviennent que les débutants pourraient avoir besoin de s'habituer à la technique de versement - il y a apparemment une courbe d'apprentissage - ils promettent que les clients 'deviendront de plus en plus sensibles' aux coutumes du lactose d'autres parties du monde.

Cette histoire a été diffusée pour la première fois en 2016.