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Pourquoi les chats laissent-ils la bouche ouverte après avoir senti quelque chose ?

Pourquoi un chat sent-il quelque chose et garde-t-il ensuite la bouche ouverte pendant ce qui semble être une durée anormalement longue ? C'est ce qu'on appelle la réponse flehmen, alias 'visage puant'. Comme l'écrit la sauveuse de chatons Hannah Shaw sur Instagram, c'est « une façon pour un chat d'analyser une odeur inconnue et intéressante. La réponse flehmen permet au parfum de voyager jusqu'à l'organe voméronasal sur le toit de la bouche. Également appelé organe de Jacobson, l'organe voméronasal est une région de cellules sensorielles du système olfactif des mammifères, des amphibiens et des reptiles.

Bien que le chat contorsionne son visage velu en une expression étrange, il tire simplement sa lèvre supérieure en arrière. Le chat utilise sa bouche, et non son nez, pour aspirer l'air et le filtrer dans la zone voméronasale. Les scientifiques pensent que les informations sensorielles circulant dans l'organe voméronasal se situent quelque part entre l'odorat et le goût. Les chiens ont aussi ces récepteurs, mais le chat moyen a 30 types de récepteurs alors qu'un chien n'en a que neuf. Les grands félins comme les lions et les tigres présentent également la réponse flehmen.

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Similaire à la réponse de Flehman est le blep - l'adorable habitude d'un chat de ne pas tout à fait rétracter sa langue. Ici, le chat « sent » son environnement en collectant des phéromones qui sont transmises à l'organe voméronasal. Cela peut sembler idiot et mignon comme une réponse de Flehman, mais les chats le font pour une raison.

Les félins mâles sont plus susceptibles de faire la grimace que les femelles, mais ces dernières utilisent la méthode pour garder une trace de leurs chatons. 'Les chats mâles utilisent la réponse flehmen en ce qui concerne l'accouplement', a déclaré le vétérinaire Sasha Gibbons à Catster. 'Les parfums peuvent aider à indiquer la compatibilité et si le moment est venu.' Les chats mâles stérilisés sont connus pour présenter la réponse flehmen sans avoir à l'esprit l'accouplement.

La prochaine fois que Fluffy fera ce visage, prenez une photo ou une vidéo et publiez-la sur Instagram, et essayez de comprendre ce qu'elle renifle.

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