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Pourquoi les chimpanzés jettent-ils du caca ?

Comme le simian Nolan Ryans, les chimpanzés ont acquis une réputation parmi le reste du règne animal pour leurs prouesses de tangage. Malheureusement, ce ne sont pas des balles de baseball qu'ils lancent. Les chimpanzés ont l'habitude d'attaquer les passants en jetant leurs propres excréments, en jetant du caca comme des pichets de secours au bas du neuvième. C'est encore une autre raison pour laquelle ils ne feront jamais un bon animal de compagnie.

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Selon l'Institut Jane Goodall du Canada, ce type de comportement n'est généralement pas observé chez les chimpanzés en liberté dans la nature. Bien que l'espèce soit toujours encline à lancer des objets, elle s'en tient généralement aux rochers ou aux branches lorsqu'elle souhaite exprimer son agacement. En captivité, les objets étrangers ne sont généralement pas en abondance, et les chimpanzés qui se sentent frustrés ou anxieux choisiront plutôt de jeter la seule chose qui est abondante : le caca.

La facilité d'accès n'est pas la seule raison pour laquelle un chimpanzé lancera des excréments. Lorsqu'un chimpanzé est en captivité, jeter du caca est susceptible de provoquer une réaction, que ce soit de la part des employés du zoo ou des invités. Les chimpanzés commenceront à associer l'acte (jeter des matières fécales) à une réponse (généralement la surprise ou l'horreur). Bien que ce comportement ne leur soit pas limité - les singes hurleurs du Belize le font également - les chimpanzés sont probablement l'exemple le plus connu. En jetant leurs conneries, les chimpanzés se rendent compte qu'ils peuvent contrôler le comportement des autres dans une certaine mesure. S'ils jettent un crottin, les gens courront.

abzerit/iStock via Getty Images

S'il serait facile d'associer le fait de jeter du caca à une intelligence limitée, l'inverse pourrait être vrai. Dans une étude de 2012 publiée dansTransactions philosophiques de la Royal Society B, des chercheurs de l'Université Emory ont découvert que les chimpanzés qui visaient bien lorsqu'ils jetaient des objets avaient plus de développement dans leur cortex moteur, où les actions physiques sont coordonnées. Ils avaient également une meilleure communication entre le cortex et la zone de Broca, une partie du cortex frontal qui aide à traiter le langage chez l'homme. Leurs hémisphères cérébraux gauches, qui contrôlent le comportement des droitiers, ont montré plus de développement. Les chimpanzés armés de fusées étaient également généralement de meilleurs communicateurs au sein de leurs groupes sociaux.



Une autre indication que lancer des balles rapides de caca est pour les intellectuels : cela pourrait être prémédité. Un article de 2009 publié dansBiologie actuellea décrit un chimpanzé nommé Satino, un résident du zoo de Furuvik en Suède dans les années 1980 et 1990, qui a fait preuve d'une véritable intrigue. Satino était un chimpanzé agressif (il a finalement tué un autre chimpanzé mâle) qui lançait souvent des pierres aux visiteurs qui le regardaient derrière une clôture. Parce que Santino semblait toujours bien armé, les gardiens du zoo ont enquêté sur son enclos et ont découvert que Santino avait stocké des roches du fossé qui le séparait de la clôture. Santino s'est assuré de le faire avant l'ouverture du zoo afin d'avoir des munitions à portée de main. Il a même taillé de gros rochers de béton pour fabriquer des projectiles de la taille d'une assiette. D'autres chimpanzés ont été observés en train de faire caca dans leurs mains et d'attendre ensuite qu'un humain agaçant passe.

Beaucoup de choses peuvent provoquer le mécontentement des chimpanzés. Dans la nature, il se peut que leurs boutons soient poussés par d'autres primates. Dans les zoos, ils peuvent être contrariés que les gens les regardent et qu'ils soient limités dans leurs mouvements. Si vous êtes parmi ceux qui observent les chimpanzés dans un établissement, gardez à l'esprit qu'ils pourraient être un peu contrariés. Et selon leur objectif, vous aussi.

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