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Pourquoi les pièces ont-elles des crêtes ?

Les jantes élégantes que vous avez peut-être remarquées sur les pièces de dix cents, les quarts, les demi-dollars et certaines pièces en dollars américains sont appelées bords cannelés. Ils utilisent la monnaie américaine presque depuis le premier jour pour garder les gens honnêtes.

La Monnaie des États-Unis a construit sa première installation de frappe à Philadelphie en 1792. En mars suivant, elle a produit son premier lot de pièces en circulation - 11 178 centimes de cuivre. Les pièces d'argent qui ont rapidement suivi étaient liées à un étalon d'argent, conformément à la loi de 1792 sur la monnaie et la monnaie. Cela signifiait que les pièces « majeures » étaient au moins partiellement constituées de métal précieux (la première pièce d'un dollar, de 1794, était à 89,25 % d'argent et 10,75 % de cuivre). Les dollars en argent contenaient environ un dollar d'argent, à donner ou à prendre, et les autres - demi-dollars, quarts et dix cents - avaient une teneur et une taille métalliques proportionnelles. Les pièces d'un demi-dollar contenaient la moitié de la quantité d'argent qu'un dollar et étaient la moitié de la taille, les quarts avaient ¼ de la quantité d'argent, et ainsi de suite.

Les bords cannelés servaient un double objectif de sécurité pour les pièces d'argent. Premièrement, ils ont ajouté un élément complexe supplémentaire aux pièces qui les rendaient plus difficiles à contrefaire. Deuxièmement, ils ont empêché la fraude.

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Comment les crêtes empêchent-elles la fraude ?

Aussi longtemps que les pièces ont été fabriquées à partir de métaux précieux, un moyen assez courant de gagner de l'argent rapidement et mal acquis était la coupure de pièces. Les tondeuses rasaient une infime quantité de métal tout autour des bords d'un tas de pièces, ramassaient les copeaux, puis les vendaient. En travaillant avec soin, une tondeuse à pièces pourrait couper suffisamment de pièces pour faire un bon profit, mais pas au point de les rendre sensiblement plus légères ou plus petites. Un clipper pouvait alors encore sortir et dépenser ses pièces dévaluées comme si elles n'étaient pas altérées. Les bords cannelés ont ruiné ce schéma, car un bord rasé serait immédiatement évident et alerterait quiconque en recevait un que quelque chose n'allait pas.

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Pourquoi les nickels et les pennies n'ont-ils pas de bords cannelés ? Les nickels et les centimes sont principalement composés de métaux bon marché, de sorte que les chances qu'ils soient falsifiés sont faibles.

Avant leur adoption par la Monnaie américaine, les bords cannelés étaient également utilisés au Royaume-Uni. Lorsque le physicien Isaac Newton devint directeur de la Monnaie royale en 1696, il utilisa, entre autres moyens, des bords cannelés pour lutter contre les tondeuses et les contrefacteurs. D'autres pièces européennes datant du début des années 1500 présentent également des bords cannelés.

Attendez, est-ce que les gens coupent encore des pièces ?

En raison de l'abandon de l'étalon-argent et d'une pénurie mondiale d'argent au milieu des années 20esiècle, le Coinage Act de 1965 a autorisé un changement dans la composition des dimes, des quarts et des demi-dollars, réduisant progressivement leur teneur en argent jusqu'à 0 % aujourd'hui. La coupure de pièces n'est plus un problème, mais les bords cannelés sont toujours là, une mesure de sécurité vieille de plusieurs siècles qui perdure à une époque où les gens paient pour des choses avec leurs téléphones intelligents au lieu de creuser de la monnaie. La ténacité est admirable. Mais pourquoi sont-ils toujours là ?



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Les pièces sont fabriquées en estampant des flans de pièces avec un outil en métal appelé matrice. Le dé est gravé avec le négatif du dessin d'une pièce, et l'image positive est transférée sur la pièce une fois estampée. Lorsque les pièces sont frappées, une partie de la matrice appelée le collier maintient le flan en place et applique le bord. Lorsque les pièces sans argent ont été produites pour la première fois, le gouvernement n'a pas vu le besoin de fabriquer ou d'acheter de nouvelles matrices ou colliers coûteux. Garder le roseau ne ferait de mal à personne, pensaient-ils, alors les nouvelles pièces ont été frappées à partir des mêmes vieux matrices que les anciennes, et le roseau a continué à être utilisé comme une question de tradition et de compatibilité descendante. Les pièces plus récentes avec des dessins mis à jour (quartiers de l'État, nouveaux portraits) ont également des bords cannelés. L'élément de conception a vécu pour voir un autre jour sur les nouvelles matrices, car le roseau est utile pour distinguer les pièces par leur toucher et leur apparence, les rendant plus conviviales pour les malvoyants.

Je ne supporte pas le suspense. Combien y a-t-il de crêtes sur mon quartier ?

Si vous rassemblez un tas de pièces, vous verrez que tous les bords cannelés ne sont pas créés égaux. Le nombre et la taille des anches sur les pièces n'étant pas dictés par la loi, les monnaies américaines individuelles ont longtemps été libres de fabriquer leurs anches selon leurs propres spécifications internes, ce qui a entraîné des différences de style distinctes entre les pièces de monnaies et d'époques différentes. Les pièces de dix cents rares des pistes 1871-74 de l'ancienne Carson City Mint, par exemple, ont 89 anches larges et largement espacées. Les pièces de dix cents fabriquées par la Monnaie de Philadelphie au cours de ces mêmes années ont 113 anches minces et très rapprochées.

Les choses sont un peu plus standardisées maintenant et la Monnaie énumère ses spécifications de roseau comme suit : dimes, 118 ; trimestres, 119 ; demi-dollars, 150 ; dollars, 198 ; Susan B. Anthony dollar, 133.