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Pourquoi les chiens s'accroupissent-ils lorsqu'ils jouent ?

Qu'ils inclinent la tête ou exposent leur ventre aux frottements, les chiens sont des experts pour avoir l'air adorable. Mais ces comportements font plus que susciter des cris de la part d'humains ravis ; dans de nombreux cas, ils remplissent des fonctions évolutives importantes. Un excellent exemple est le « jouer à l'arc » : si vous avez déjà vu un chien s'accroupir en avant, les coudes au sol et l'arrière en l'air, remuant la queue et tout, alors vous savez ce que c'est. La position est le signe ultime de l'enjouement, ce qui est important pour une espèce qui utilise souvent le temps de jeu comme entraînement pour attaquer ses proies.

L'arc de jeu a d'abord évolué chez les canidés en tant que forme de communication. Lorsqu'un chien voit un autre chien avec lequel il veut jouer, il étend ses pattes avant vers l'avant et lève son derrière comme une invitation visuelle à s'engager dans une session de jeu amicale. Les chiens «s'inclineront» au milieu de la récréation pour montrer qu'ils s'amusent et souhaitent continuer, ou lorsqu'une session s'est interrompue pour signaler qu'ils veulent la reprendre. Jouer à l'arc peut aussi être une sorte d'excuse : lorsque la brutalité devient trop brutale, un arc dit : « Je suis désolé de vous avoir blessé. Pouvons-nous continuer à jouer ? »

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Jouer entre canidés imite souvent l'agression, et commencer dans une position de soumission est un moyen pour toutes les parties participantes de s'assurer qu'elles sont sur la même longueur d'onde. Il est facile de voir pourquoi un tel signal serait utile ; la question la plus déroutante pour les chercheurs est de savoir pourquoi les ancêtres des chiens modernes ont évolué pour jouer en premier lieu. Une théorie est que le jeu est crucial pour le développement social, cognitif et physique des chiots [PDF]. C'est une opportunité pour eux d'interagir avec leur propre espèce et d'apprendre des comportements importants, comme comment modérer la force de leurs morsures. Le jeu exige également que les animaux réagissent rapidement aux nouvelles circonstances et évaluent les actions complexes des autres chiens.

Taro le Shiba Inu, Flickr // CC BY 2.0

Une autre explication évolutive est que la récréation prépare les chiots à la chasse qu'ils feront plus tard à l'âge adulte. Regardez deux chiots jouer et vous les verrez se harceler, se mordre et se jeter l'un sur l'autre - tous les comportements que les chiens présentent dans la nature lorsqu'ils abattent une proie.

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Bien sûr, il est également possible que les chiens jouent simplement parce que c'est amusant. C'est un argument solide pour expliquer pourquoi les chiens de compagnie continuent à jouer à l'âge adulte. « Consacrer beaucoup de temps à jouer peut être moins avantageux pour une espèce sauvage qui passe une grande partie de son temps à chasser ou à chercher de la nourriture, à chercher des partenaires ou à éviter les prédateurs », Dr Emma Grigg, comportementaliste animalière et co-auteure deleLa science derrière un chien heureux, raconte Trini Radio. 'De nombreux chiens domestiques sont nourris par des humains et ont donc plus de temps et d'énergie à consacrer à jouer en tant qu'adultes.'



Parce que le jeu est une activité permanente pour les chiens domestiques, les propriétaires de chiens de tous âges ont probablement vu le jeu s'incliner en personne. Les canidés sauvages, comme les loups, les renards et les coyotes, ont tendance à réserver ce comportement aux membres de leur propre espèce, mais les chiens de compagnie sortent souvent l'arc pour leurs humains ou toute autre personne qui semble être prête pour une session de jeu. Grigg dit: 'Un de mes chiens joue régulièrement des arcs à son chat préféré.'