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Pourquoi les chèvres qui s'évanouissent-elles s'évanouissent-elles ?

Si vous n'êtes pas allé dans une ferme avec des chèvres évanouies, vous avez peut-être été témoin de leur mouvement de signature en ligne : lorsqu'ils sont surpris, les animaux de la ferme se grippent et basculent, sortant leurs membres comme des cadavres de dessins animés. Certaines personnes pensent que le comportement apparemment trop dramatique est hilarant (comme en témoignent d'innombrables vidéos virales), mais une fois que vous avez appris la vraie raison de la réponse, cela ne semble pas si mignon.

Les chèvres évanouies sont une petite race de chèvre domestique originaire d'Amérique du Nord. Techniquement appelées chèvres myotoniques, elles ne s'évanouissent pas vraiment du tout. L'évanouissement implique une brève perte de conscience en raison d'un manque d'oxygène dans le cerveau. Lorsqu'une chèvre myotonique tombe, c'est à cause de problèmes musculaires, pas de cerveau, et elle reste complètement consciente pendant tout l'épisode.

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Les chèvres myotoniques souffrent d'une maladie appelée myotonie congénitale, qui fait que leurs muscles se raidissent involontairement et restent ainsi pendant de brèves périodes. Les chèvres ordinaires, ainsi que la plupart des animaux, réagissent de deux manières lorsqu'elles sont confrontées à une menace perçue : se battre ou fuir. Ce à quoi cela ressemble dans le corps est une tension soudaine des muscles du squelette - le signal du cerveau pour se préparer à bouger - suivie d'une relaxation immédiate des muscles, permettant au corps de se précipiter ou de fuir la scène.

Lorsque le corps d'une chèvre évanouie se contracte de peur, il a beaucoup plus de mal à revenir à la normale. Les muscles de la chèvre continuent de se contracter pendant environ 10 à 20 secondes après avoir été effrayée, c'est là que la partie évanouie de son nom entre en jeu. « Vous pouvez imaginer que si vous êtes raide, vous allez tomber », Susan Schoenian, un spécialiste des chèvres au Western Maryland Research and Education Center de l'Université du Maryland, a déclaré à Trini Radio. 'Et c'est de là que vient le nom.'

Il y a une raison pour laquelle vous ne voyez pas ce type de défaut trop souvent dans la nature. Tomber au sol à des moments où vous êtes le plus vulnérable n'est pas exactement un trait souhaitable, et dans la nature, la sélection naturelle aurait rapidement supprimé la condition du pool génétique. Mais lorsque ces chèvres sont apparues pour la première fois dans le Tennessee dans les années 1880, les éleveurs ont été incités à les garder telles qu'elles étaient. La myotonie congénitale est associée à des muscles denses et charnus et, par conséquent, les chèvres myotoniques ont l'un des ratios viande/os les plus élevés de toutes les races caprines.

Au 21e siècle, les chèvres évanouies ont gagné en popularité en tant qu'animaux de compagnie originaux et compatibles avec Internet. Se faufiler dessus est devenu un passe-temps chez certains propriétaires de chèvres, mais ne vous sentez pas trop mal la prochaine fois qu'une compilation de chèvres évanouie apparaît dans votre flux : la réaction n'est pas censée être nocive ou douloureuse pour les chèvres, c'est probablement juste ennuyeux .

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