Article

Pourquoi les faux numéros de téléphone commencent-ils par 555 ?

Dès qu'un acteur d'un film ou d'une émission de télévision commence à prononcer un numéro de téléphone, chaque spectateur sait quels seront les trois premiers chiffres : 5-5-5. Comment « 555 » est-il devenu la convention pour les faux numéros de téléphone, et existe-t-il de vrais numéros 555 ? Composons quelques réponses.

Pourquoi la télévision et les films ont-ils besoin des faux numéros 555 ? Il suffit de demander à quiconque a eu la malchance d'avoir le numéro 867-5309 comment sa vie a changé après les 15 minutes de gloire de Tommy Tutone. Apparemment, une infime fraction de la population - nous devinons une fraction qui se compose en grande partie d'adolescents - pense qu'il est hilarant d'appeler n'importe quel numéro qu'ils voient à l'écran. Pour freiner ces appels importuns, les films et les émissions utilisent les faux numéros 555 depuis les années 1950. (Conformément à l'ancienne convention de nommage d'échange, à l'époque c'était 'KLondike 5' ou 'KLamath 5.')

Il est difficile de déterminer exactement comment 555 est devenu le faux préfixe incontournable pour les numéros de téléphone. Dans le livreSimple comme Pi : les innombrables façons dont nous utilisons les nombres chaque jour, l'auteur Jamie Buchan spécule que le chiffre répété a peut-être rendu la combinaison mémorable, ce qui l'a aidé à gagner du terrain. Buchan ajoute que puisqu'aucun nom de lieu majeur aux États-Unis ne commençait par une combinaison des lettres J, K et L (les lettres attribuées à la touche 5 d'un téléphone), le préfixe KLondike/KLamath n'était pas exactement un produit convoité. .

Depuis le début des années 1970, il existe au moins un numéro 555 que les appelants peuvent composer et obtenir une réponse - le 555-1212 est un numéro standard qui appelle l'assistance-annuaire. Le reste des 555 numéros est largement devenu célèbre en tant que faux numéros dans les films et à la télévision. (Le numéro 555-2368 est devenu un air particulièrement raréfié, peut-être à cause de l'utilisation du combo '2368' dans les anciennes publicités téléphoniques. En composant le 555-2368, vous obtiendrez les Ghostbusters, la chambre d'hôtel deMémento, Jim Rockford deLes fichiers Rockford, et Jaime Sommers deLa femme bionique, entre autres.)

De vrais faux numéros

Ce que vous ne savez peut-être pas, cependant, c'est qu'il existe beaucoup plus de « vrais » numéros de téléphone 555. Depuis 1994, 555 numéros sont effectivement disponibles pour un usage personnel ou professionnel. C'est à ce moment-là que l'administration du plan de numérotation nord-américain a commencé à accepter les demandes de personnes et d'entreprises qui voulaient leurs propres numéros 555. Théoriquement, ces chiffres auraient fonctionné de n'importe où sur le continent ; les numéroteurs pourraient composer le 555-XXXX et se retrouveraient toujours avec le même numéro, quel que soit l'indicatif régional. L'espoir était que si vous aviez besoin, disons, d'un taxi n'importe où dans le pays, vous pourriez juste vous souvenir d'un numéro qui fonctionnerait toujours.

Les choses ne se sont pas passées aussi bien. Les particuliers et les entreprises ont récupéré les numéros 555, à l'exception des numéros 555-0100 à 555-0199, qui ont été retenus pour une utilisation fictive, mais ils ont vite appris que posséder un numéro de téléphone n'est pas très utile si vous ne possédez pas également un compagnie de téléphone qui peut connecter le numéro. Les compagnies de téléphone ont protesté que la mise en place de ces services serait extrêmement coûteuse ; en 2003, Verizon a ditLe New York Timesque l'ajout du service 555 à l'échelle nationale à ses systèmes coûterait 108 millions de dollars à l'entreprise. (Verizon a proposé de connecter les numéros 555 pour les propriétaires, mais le mêmeFoisl'histoire a noté que le service nécessitait généralement des frais d'installation de 2 500 $ par indicatif régional.)

Les sceptiques ont affirmé que les compagnies de téléphone traînaient les pieds pour que les 555 numéros ne sapent pas l'argent des 800 numéros. Il y a peut-être une part de vérité dans cette théorie, mais le système 555 n'est toujours pas opérationnel de manière significative. La liste des personnes et entités qui possèdent les numéros est une lecture assez amusante, cependant. Il s'agit principalement de journaux, d'hôpitaux, de personnes au hasard et de l'État du Nevada.