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Pourquoi les casernes de pompiers utilisent-elles encore des sirènes ?

Ayant grandi dans le sud-ouest de la Pennsylvanie, j'ai vécu à côté d'une voie ferrée et d'une caserne de pompiers. Les trains de charbon, qui sillonnaient la ville à toute heure du jour et de la nuit, pouvaient être tolérés. Mais parfois, je serais réveillé par le gémissement assourdissant d'une sirène d'incendie.

Avec l'avènement de la technologie moderne et des systèmes avancés de notification d'urgence, les sirènes sont-elles toujours nécessaires ? Ce n'est pas seulement moi qui m'en suis demandé non plus ; les communautés à travers le pays ont soulevé la même question lors de leurs réunions locales, certaines abordant la question dès les années 1990. Il s'avère que les sirènes ne sont techniquement pas nécessaires, et leur utilisation ou non est une décision locale, selon le National Volunteer Fire Council.

Bien qu'aucune loi n'exige leur utilisation, de nombreux départements se sont battus pour les maintenir en place, malgré les plaintes des résidents mécontents. Chris Hash, du service d'incendie volontaire d'Easton dans le Maryland, a écrit dans un article de blog que les sirènes sont nécessaires car les autres appareils de communication, comme les téléavertisseurs et les téléphones portables, ne sont pas infaillibles.

'Les piles meurent, les téléavertisseurs et les téléphones portables ne sont pas sur la personne, et les applications de messagerie texte et de smartphone comme Active 911 sont souvent retardées, certains appels ne passant pas du tout', a écrit Hash. « La National Fire Protection Association recommande qu'il existe au moins deux moyens fiables pour alerter les pompiers [d'une urgence]. »

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De plus, il n'y a pas de sirène d'incendie manquante ou erronée. « Lorsque vous travaillez dans la cour sur une tondeuse à gazon, vous n'entendez pas votre téléavertisseur, mais vous pouvez entendre cette sirène », George McBride, membre du service d'incendie volontaire de Hillcrest à Mechanicville, New York, où un un débat a surgi sur l'opportunité de remplacer une sirène qui avait été déconnectée - a dit auUnion des tempsen 2014.

En plus d'informer les pompiers d'une urgence, la sirène est également utilisée pour informer les résidents locaux qu'ils doivent rester vigilants. Certains défenseurs de la sirène d'incendie soutiennent qu'elle permet aux conducteurs et aux piétons de savoir qu'ils doivent rester en dehors des routes, et il est rappelé aux résidents équipés de gicleurs de les éteindre pour économiser l'eau.

Un service d'incendie de Mitchell, en Ontario, n'avait pas utilisé sa sirène d'incendie depuis près d'une décennie, mais après qu'un pompier a failli heurter un piéton alors qu'il se rendait à la caserne de pompiers, la ville a décidé de recommencer à l'utiliser plus tôt cette année. Un autre département de Calistoga, en Californie, a envisagé d'acheter une sirène à la suite d'un incendie de forêt mortel, même s'il s'en était débarrassé des années auparavant en réponse à des plaintes relatives au bruit.



Plus ont rejoint le costume. Duncan Scott, directeur des ventes chez Federal Signal, a déclaré auRegistre de la vallée de Napaen avril que des départements de toute la Californie ont passé des commandes de sirènes après qu'un certain nombre d'incendies de forêt ont balayé l'État.

D'autres communautés ont trouvé un équilibre en gardant leurs sirènes, mais en limitant leur utilisation pendant les heures où la plupart des gens dorment. Bien sûr, dans certaines petites villes, les sirènes retentissent encore tous les jours à midi ou au coucher du soleil, un vestige d'une époque où les sirènes étaient utilisées pour informer les résidents de l'heure du déjeuner ou de l'entrée de leurs enfants. Certaines communautés maintiennent cela pour des raisons de tradition.

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