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Pourquoi les fantômes disent-ils « Boo » ?

Les gens ont crié « boo », ou du moins une version de celui-ci, pour surprendre les autres depuis le milieu du XVIe siècle. (L'un des premiers exemples documentés par l'Oxford English Dictionary est apparu dans ce thriller poétique des années 1560,ForgeronPourquoiqui a forgé Hym une nouvelle dame.) Mais des fantômes ? Ils ne hurlent « boo » que depuis moins de deux siècles.

L'étymologie dehuerest incertain. L'OED le compare au latinennuyerou le grecβοᾶν, signifiant 'crier à haute voix, rugir, [ou] crier'. Des dictionnaires plus anciens suggèrent qu'il pourrait s'agir d'une onomatopée imitant le mugissement d'une vache.

Quelles que soient ses origines, le mot avait une nuance légèrement différente il y a quelques centaines d'années :Huer(ou, autrefois,boou alorsil) n'était pas utilisé pour effrayer les autres mais pour affirmer votre présence. Prenez le proverbe écossais traditionnel « Il ne peut pas direboà une oie », qui pendant des siècles a été une manière habile d'appeler quelqu'un de timide ou penaud. Ou considérez l'histoire de 1565SmytheWhych qui a forgé Hym une nouvelle dame,dans lequel un forgeron trop confiant essaie de ramener une femme dans sa jeunesse, et le personnage principal exige de son expérience de mort : « Parlez maintenant, laissez-moi voir / et dire ceuxbo! '

Ou, comme le dirait Donatello : « Parle, bon sang, parle !

Maishuerest devenu plus effrayant avec le temps. Après tout, comme le note l'OED, le mot est phonétiquement adapté 'pour produire un son fort et surprenant'. Et en 1738, Gilbert Crokatt écrivait enAffichage d'éloquence presbytérienneque, 'Boo est un mot qui est utilisé dans le nord de l'Ecosse pour effrayer les enfants qui pleurent.'

(Nous ne sommes pas ici pour remettre en question les techniques parentales écossaises vieilles de 250 ans, mais chez Slate, Forrest Wickman soulève un bon point : pourquoi quelqu'un voudrait-il effrayer un enfant qui estdéjàpleurs?)

Dans l'Ecosse du XVIIIe siècle,bo,huer, etils'accrocherait à de nombreux mots décrivant des choses qui se sont produites dans la nuit. Selon le Dictionary of the Scots Language, le termebu-kowappliqué aux hobgobelins et à « tout ce qui est effrayant », comme les épouvantails. Le motbogey, pour « le malin », deviendraitcroquemitaine. Et il y acet homme, ou alorsboo-man, un gobelin terrifiant qui hantait l'homme :



Rois, conseillers et beaux princes,

Comme weel est le laboureur commun,

Hae maist leurs plaisirs se mélangent avec soin,

Et redouter un boo-man muckle.

Ce n'était qu'une question de temps avant que les fantômes ne se retrouvent dans cette foule effrayante de « muckle boo-man ».

Ce qui est dommage. Avant le début des années 1800, les fantômes étaient considérés comme des orateurs éloquents, parfois charmants et très souvent littéraires. Les esprits qui sont apparus dans les œuvres des dramaturges grecs Euripide et Sénèque ont tenu la tâche importante de réciter le prologue de la pièce. Les apparitions dans les pièces de Shakespeare conversaient dans le même pentamètre iambique oscillant que les vivants. Mais au milieu des années 1800, des fantômes plus littéraires ont apparemment perdu tout intérêt à parler en phrases complètes. Prenez cet échange articulé avec un spectre d'un 1863Punch et Judyscénario.

comment ça s'appelle quand on se souvient de tout

Fantôme: Bou-o-o-oh !

Coup de poing: A-a-a-ah !

Fantôme: Bou-o-o-o-oh !

Coup de poing: Oh cher ! Oh cher ! Il ne veut pas de moi !

Fantôme: Bou-o-o-o-oh !

Il n'est pas surprenant quehuerLa popularité de s a augmenté au milieu du 19e siècle. C'était l'ère du spiritisme, une obsession culturelle répandue pour les phénomènes paranormaux qui a envoyé des dizaines de personnes affluer vers des médiums et des clairvoyants dans l'espoir de communiquer avec les morts. Des scientifiques sérieux envoyaient des décharges électriques à travers les corps des cadavres pour voir s'il était possible de réanimer les morts ; les lecteurs étaient absorbés par de terrifiantes fictions gothiques (pensezFrankenstein,Zastrozzi, etLe vampire); Les services de police britanniques signalaient un nombre accru d'observations de fantômes alors que les cimetières étaient en proie à des «imitateurs fantômes», des canulars qui campaient dans des cimetières couverts de robes blanches et de craie pâle. Ce n'est probablement pas un hasard si les fantômes ont commencé à développer leur propre vocabulaire, aussi limité soit-il, à une époque où tout le monde était curieux de savoir ce qui se passait dans le royaume des esprits.

Cela peut aussi aider quehuerétait écossais. Beaucoup de nos traditions d'Halloween, telles que la sculpture de citrouilles-lanternes, ont été transportées à l'étranger par des immigrants celtiques. L'Écosse était un grand exportateur de personnes au milieu des années 1800, et c'est peut-être grâce à la diaspora écossaise-irlandaise quihuerest devenu le salut incontournable de tous les fantômes.

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