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Pourquoi les chèvres ont-elles des yeux si étranges ?

Même avec leurs cris et leurs évanouissements qui rivalisent pour attirer votre attention, il est difficile de ne pas remarquer les yeux d'une chèvre. Leurs pupilles horizontales et rectangulaires semblent étrangères par rapport aux pupilles rondes des humains et des chiens et aux fentes verticales des chats. Pourquoi les yeux des chèvres ressemblent-ils à ça ? Et d'ailleurs, pourquoi les yeux des chats ressemblent-ils à eux ? Dans une nouvelle étude, le spécialiste de la vision Martin Banks a découvert que la forme des pupilles d'un animal est un indice de sa place dans la chaîne alimentaire.

Banks et son équipe ont examiné les yeux de 214 espèces différentes d'animaux terrestres et ont trouvé une relation claire entre la forme de leurs pupilles et leur rôle écologique. Les animaux prédateurs qui tendent une embuscade à leurs proies ont tendance à avoir des pupilles fendues verticalement, tandis que les herbivores qui sont des proies pour d'autres animaux ont généralement des pupilles horizontales.

La division prédateur-proie dans la forme de la pupille suggère que les chasseurs et les chassés tirent un certain avantage d'un type de pupille spécifique. Pour découvrir quels pourraient être ces avantages, les chercheurs ont analysé les capacités des deux formes de pupille et comment elles pourraient répondre aux différentes exigences visuelles des prédateurs et des proies.

sauvé par le paradoxe bell tori

Les chèvres et autres animaux de pâturage (comme les cerfs, les bovins et les orignaux) qui sont chassés par les prédateurs ont une stratégie assez simple pour ne pas être mangés : faites attention au danger et fuyez s'ils le voient. Leurs yeux doivent être capables de faire deux choses pour soutenir cette stratégie. 'D'une part, ces animaux doivent voir panoramiquement pour détecter les prédateurs qui pourraient s'approcher de différentes directions', écrivent les chercheurs. 'D'un autre côté, ils doivent voir suffisamment clairement vers l'avant pour guider une locomotion rapide sur un terrain potentiellement accidenté.'

Les pupilles horizontales sont utiles ici, a découvert l'équipe, car leur forme crée une vue panoramique nette, plus large et plus courte que celle que vous obtiendriez avec une pupille ronde ou verticale et permet à l'animal de voir presque tout autour de lui. Une longue pupille horizontale améliore également la qualité de l'image des objets devant et derrière l'animal et aide l'œil à capturer plus de lumière au sol et moins de lumière zénithale éblouissante.

Bien sûr, ces avantages ne s'appliquent pas si la pupille reste orientée de la même manière et s'aligne verticalement lorsque l'animal incline la tête pour brouter. Après avoir observé des animaux au pâturage au zoo, les chercheurs ont découvert que leurs yeux tournaient pour rester alignés horizontalement avec le sol, que leur tête soit droite ou face vers le bas dans l'herbe.

Pour un animal terrestre qui risque d'être mangé par autre chose et qui a peu d'options en plus d'être conscient de son environnement et de s'enfuir, les chercheurs disent qu'une longue pupille horizontale semble être idéale. En d'autres termes, les chèvres ont des yeux bizarres parce qu'elles aident à garder les chèvres en vie.



Pendant ce temps, l'équipe a découvert que les pupilles verticales en forme de fente aidaient les petits prédateurs en embuscade comme les chats et les serpents à évaluer la distance des proies et autres objets afin qu'ils sachent à quelle distance ils doivent bondir.