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Pourquoi est-ce que je me réveille juste avant que mon alarme ne se déclenche ?

Parce que l'horloge interne de votre corps est tout aussi bonne, sinon meilleure, que l'engin qui hurle au sommet de votre table de chevet.

Au centre de votre cerveau, un bloc de nerfs, appelé noyau suprachiasmatique, supervise l'horloge de votre corps : le rythme circadien. Il détermine quand vous vous sentez somnolent et quand vous avez les yeux brillants. Il contrôle votre tension artérielle, votre température corporelle et votre sens du temps. Il transforme votre corps en une machine finement réglée.

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Cette machine adore la prévisibilité. Votre corps est plus efficace quand il y a une routine à suivre. Donc, si vous vous réveillez à la même heure chaque nuit et que vous vous réveillez à la même heure chaque matin, votre corps verrouille ce comportement. Et c'est là que les choses deviennent scientifiques.

Battre le temps!

Votre cycle veille-sommeil est régulé par une protéine appelée PER. Le niveau de protéines augmente et diminue chaque jour, culminant le soir et plongeant la nuit. Lorsque les niveaux de PER sont bas, votre tension artérielle baisse, votre rythme cardiaque ralentit et la pensée devient plus floue. Vous avez sommeil.

Si vous suivez une routine de sommeil assidue – vous vous réveillez à la même heure tous les jours – votre corps apprend à augmenter vos niveaux de PER à temps pour votre alarme. Environ une heure avant votre réveil, les niveaux de PER augmentent (ainsi que votre température corporelle et votre tension artérielle). Pour se préparer au stress du réveil, votre corps libère un cocktail d'hormones de stress, comme le cortisol. Petit à petit, votre sommeil devient de plus en plus léger.

Et c'est pourquoi vous vous réveillez avant votre réveil. Votre corps déteste votre réveil. C'est choquant. C'est stressant. Et cela ruine tout ce travail acharné. Cela va à l'encontre du but de se réveiller progressivement. Donc, pour éviter d'être interrompu, votre corps fait quelque chose d'étonnant : il commence à augmenter le PER et les hormones de stress plus tôt dans la nuit. Votre corps a une longueur d'avance pour que le processus de réveil ne soit pas écourté. C'est si précis que vos paupières s'ouvrent quelques minutes, voire quelques secondes, avant que l'alarme ne se déclenche.

Tu sommeilles, tu perds

Il existe des preuves que vous pouvez vous-même vous réveiller à l'heure. Des scientifiques du sommeil de l'université allemande de Lübeck ont ​​demandé à 15 volontaires de dormir dans leur laboratoire pendant trois nuits. Une nuit, on a dit au groupe qu'il serait réveillé à 6 heures du matin, tandis que d'autres nuits, on a dit au groupe qu'il serait réveillé à 9 heures du matin.



Mais les chercheurs ont menti - ils ont quand même réveillé les volontaires à 6 heures du matin. Et les résultats ont été surprenants. Les jours où l'on disait aux dormeurs qu'ils se réveilleraient tôt, leurs hormones de stress augmentaient à 4h30 du matin, comme s'ils anticipaient un matin tôt. Quand on a dit aux dormeurs qu'ils se réveilleraient à 9 heures du matin, leurs hormones de stress n'ont pas augmenté et ils se sont réveillés plus groggy. «Notre corps, en d'autres termes, note l'heure à laquelle nous espérons commencer notre journée et nous prépare progressivement à la conscience», écrit Jeff Howe àLa psychologie aujourd'hui.

Soit dit en passant, si vous ne vous réveillez pas avant votre réveil, vous ne dormez probablement pas assez ou vous ne dormez pas selon un horaire cohérent. Se réveiller à des heures différentes les jours de semaine et les week-ends peut rapidement dérégler votre horloge. Sans aucune consistance, votre corps peut ne pas savoir quand se lever. Ainsi, lorsque votre alarme se met à hurler, vous vous sentez étourdi et grincheux.

Entrez le bouton snooze. Étant donné que votre corps a fait tout ce travail pour s'élever progressivement, une sieste rapide fait tourner votre horloge interne dans la mauvaise direction. Toutes les hormones qui vous aident à vous endormir se mêlent aux hormones qui vous aident à vous réveiller. Votre corps devient confus. Vous vous sentez plus groggy. Et à chaque claque de la sieste, ça empire. La sieste, semble-t-il, est la pire façon de commencer votre journée.