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Pourquoi la plupart des citrons ont-ils des graines, alors que la plupart des citrons verts n'en ont pas ?

Les citrons et les limes sont tous deux des agrumes, et leur jus et leur zeste sont souvent utilisés de manière interchangeable dans les recettes. Alors pourquoi les citrons (et la plupart des fruits) ont-ils des graines alors que les citrons verts n'en ont pas ?


La majorité des citrons verts vendus aux États-Unis sont des citrons verts persans (Citrus latifolia). Bien qu'il soit souvent considéré comme sa propre espèce, leLos Angeles Timesdit que ce fruit est «un hybride naturel de vrai citron vert et de citron». Également appelées limes de Tahiti ou Bearss, ces limes sont parthénocarpiques, ce qui signifie qu'elles sont produites sans fertilisation et sont donc sans pépins. Par contre, les vrais limes (Citrus aurantifolia, mais communément appelé limes mexicaine, clé ou antillaise)faisavoir des graines. Parce que les limes persanes sont plus grosses, ont une peau plus épaisse et sont plus résistantes aux maladies que les vraies limes, les limes persanes ont une durée de conservation plus longue. Mais d'où viennent-ils s'ils n'ont pas de graines ?

Parler àScientifique américain, deux biologistes du Brookhaven National Laboratory expliquent qu'un fruit normal commence à se développer lorsque l'ovule d'une fleur est fécondé par le pollen. Le fruit parthénocarpique, en revanche, se développe sans fécondation. Les fruits peuvent être parthénocarpiques pour diverses raisons, telles que des problèmes d'ovules ou de spermatozoïdes, des problèmes de pollinisation ou des déséquilibres chromosomiques.

Les limes sans pépins ou « à gros fruits » ont trois ensembles de chromosomes au lieu de deux. Alors que certains fruits parthénocarpiques se produisent naturellement, cette anomalie génétique rend la reproduction sauvage extrêmement rare pour les limes persanes. Pour surmonter cela, les agriculteurs utilisent une technique appelée greffage, où une partie d'un tilleul sans pépins est retirée et insérée dans un nouvel arbre. Cela clone essentiellement l'arbre d'origine, garantissant ainsi la production de plus de limes sans pépins. (Les agriculteurs peuvent également utiliser le greffage pour réparer les arbres fruitiers qui ont été blessés.) Le greffage permet aux agriculteurs de produire des fruits sans pépins à une échelle commerciale.

Alors que la plupart des citrons verts que vous voyez dans les supermarchés sont probablement sans pépins, certaines variétés de citron vert ont en effet des graines. Et bien que la plupart des citrons aient des graines, certains citrons sont en fait sans pépins. Vous pouvez trouver une graine occasionnelle même dans les citrons «sans pépins» en raison de la pollinisation croisée si les citrons ont été cultivés à proximité d'autres fruits. Les citrons sans pépins sont plus difficiles à trouver dans les épiceries que les citrons ordinaires, tout comme les citrons vertsavecles graines sont plus difficiles à trouver dans les magasins que leurs homologues sans pépins.