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Pourquoi les gens disent-ils « Jésus H. Christ » et d'où vient le « H » ?

Spencer Alexander McDaniel :

Eh bien, d'abord, parlons d'où vient le nom « Jésus-Christ ». Le nomJésusest une forme anglicisée du nom latinc'est-à-dire cochon, qui est à son tour une forme latinisée du nom grec ancien Ἰησοῦς (Iēsoũs), qui est, à son tour, une forme hellénisée du nom original de Jésus en ancien araméen palestinien, qui était יֵשׁוּעַ (y '), une forme abrégée du nom hébreu antérieur יְהוֹשֻׁעַ (y'hoshuaʿ), qui signifie 'Yahweh est Salut.'

y'hoshuaʿest le nom hébreu original du héros Josué, la figure centrale du livre de Josué dans l'Ancien Testament. En conséquence,y 'était l'un des prénoms masculins les plus courants en Judée et en Galilée au début du premier siècle de notre ère, lorsque Jésus était vivant. Il y a même plusieurs autres personnes avec exactement le même nom mentionné dans le Nouveau Testament, y compris Jésus Barabbas dans l'Évangile de Marc et Jésus Justus, un apôtre mentionné dans le livre des Actes et dans les épîtres pauliniennes.

Bien que les gens d'aujourd'hui traitent souvent le motChristcomme si c'était le nom de famille de Jésus, ce n'est en fait pas du tout un nom, mais plutôt une épithète (c'est-à-dire un titre descriptif). Le mot anglaisChristest une forme anglicisée du mot latinChrist, qui est, à son tour, une forme latinisée du mot grec ancien (Christos), signifiant « l'oint ». Le mot Χριστός est utilisé dans le Nouveau Testament comme traduction grecque du titre hébreu (māšîaḥ), qui a à peu près le même sens.

Dans l'antiquité, le titre demāšîaḥn'était pas exclusivement spécifique à une personne en particulier ; au lieu de cela, c'était un titre générique qui pouvait être appliqué à quiconque était considéré comme remplissant le rôle d'oint de Dieu. Par exemple, dans Ésaïe 45:1, le titre est appliqué à Cyrus le Grand, le shah-in-shah de l'empire achéménide, qui a libéré les Juifs de la captivité à Babylone après avoir capturé la ville en 539 avant notre ère et leur a permis de revenir. chez eux pour reconstruire leur temple à Jérusalem.

Maintenant que nous avons tout couvert, nous pouvons expliquer d'où vient probablement l'expression « Jésus H. Christ ». La plupart des chrétiens connaissent le monogramme Chi Rho. Si vous ne le connaissez pas, le voici :

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Mich Taylor, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Il est composé des majuscules des lettres grecques chi ⟨Χ⟩ et rho ⟨Ρ⟩, les deux premières lettres du mot grec Χριστός, superposées l'une sur l'autre. C'est une sorte d'abréviation astucieuse qui était utilisée par les premiers chrétiens pour signifier « Jésus » sans avoir à écrire son nom complet.

Il existe cependant un autre monogramme utilisé pour représenter Jésus que beaucoup de gens connaissent moins : le monogramme IHϹ. En voici une forme :

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Wikimedia Commons // Domaine public

Alors que le monogramme Chi Rho est composé des majuscules des deux premières lettres du mot grec Χριστός, le monogramme IHϹ est composé des trois premières lettres de Ἰησοῦς, qui, si vous vous en souvenez, est l'orthographe grecque du nom.Jésus.

La première lettre est la lettre grecque iota I ι⟩, qui ressemble à la lettre latine ⟨I⟩ et fait sonner le [i] comme dans le mot machjene, ou parfois le son consonantique [j] comme dans le motOuijaune. La deuxième lettre est la lettre grecque eta, qui fait le son E long, mais qui ressemble à la lettre latine H H η⟩. La troisième et dernière lettre est le sigma lunaire ϲ⟩, une forme de la lettre grecque sigma qui ressemble extrêmement à la lettre latine C⟩ et fait sonner le [s] comme dans le motssouvent.

Ce sont les trois premières lettres du nom Ἰησοῦς, l'orthographe grecque du nomJésusutilisé dans le texte grec original du Nouveau Testament. À un moment donné, cependant, probablement au début du XIXe siècle, des Américains ignorants qui étaient habitués à l'alphabet latin et qui ne connaissaient rien de l'alphabet grec ont confondu les lettres du monogramme IHϹ avec les lettres latines J, H et C. Ils a conclu que le J doit représenter 'Jésus' et le C doit représenter 'Christ', mais alors personne ne pouvait comprendre ce que le H représentait. Apparemment, certaines personnes viennent de conclure : « Hé, je suppose que H doit être l'initiale du deuxième prénom ! »

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Finalement, l'expression « Jesus H. Christ » est devenue une sorte de blague et elle a commencé à être utilisée comme un juron doux. Dans son autobiographie, l'auteur américain Mark Twain (alias Samuel Langhorne Clemens ; a vécu de 1835 à 1910) a observé que l'expression était déjà d'usage courant lorsqu'il était encore un jeune garçon. Twain raconte une anecdote humoristique sur la façon dont, vers 1847, alors qu'il était apprenti chez un imprimeur, le prédicateur évangélique Alexander Campbell, le chef du « Mouvement de la restauration », ordonna à l'imprimeur à qui le jeune Samuel Clemens était apprenti d'imprimer des brochures pour un de ses sermons.

Malheureusement, l'imprimante a accidentellement laissé tomber quelques mots et, afin d'éviter d'avoir à réinitialiser trois pages entières de texte, a fait de la place pour remplir les mots manquants en abrégeant le nom « Jésus-Christ » en simplement « J. C.' à un moment donné du texte. Le pieux révérend Campbell, cependant, insista pour que l'imprimeur ne « diminue » pas le nom du Seigneur ; il a insisté sur le fait qu'il devait inclure le nom complet, même si cela impliquait de réinitialiser trois pages entières de texte déjà défini. L'imprimeur a réinitialisé le texte, mais, parce qu'il était ennuyé par le révérend, au lieu de changer le texte de la brochure pour dire simplement 'Jésus-Christ', il l'a changé pour dire 'JésusH.Christ.'

Il est important de noter que l'histoire de Mark Twain n'est pas à l'origine de la phrase, mais c'est une première preuve de la phrase utilisée.

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