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Pourquoi les pruneaux font-ils caca ?

Ailleurs dans le monde, les pruneaux occupent le bout de la table. Ici en Amérique, ils sont souvent la cible de blagues. Les fruits secs brillants et sucrés sont à la fois exploités et ridiculisés pour leurs propriétés laxatives. Mais vous font-ils vraiment caca ?

La sagesse conventionnelle et des dizaines de personnes âgées insistent sur le fait que manger des pruneaux accélérera le processus d'excrétion. Pendant ce temps, l'Union européenne dit qu'ils ne le feront pas. Dans une décision de 2010, l'Autorité européenne de sécurité des aliments a décrété qu'il était malhonnête de vendre des pruneaux comme laxatifs [PDF]. La décision, qui citait des « preuves insuffisantes » des propriétés de déplacement du caca des pruneaux, a été accueillie avec incrédulité et dérision.

Un parlementaire vexé a contesté la décision. 'La plupart de nos électeurs n'ont pas besoin d'un test scientifique', a déclaré Sir Graham Watson. Watson a ensuite défié le commissaire à la santé et à la politique des consommateurs à un concours de mangeurs de pruneaux, invitant l'homme à 'voir par lui-même'.

martin luther king l'autre amérique

Il existe en fait une bonne quantité de preuves scientifiques pour prouver le pouvoir des pruneaux. Sur son blog Compound Chemistry, le chimiste Andy Brunning a noté que des études menées en 2008 et 2011 ont conclu que les pruneaux sont effectivement des laxatifs efficaces.

Comme de nombreux fruits, les pruneaux sont riches en fibres insolubles, ce qui ajoute du volume aux aliments en cours de digestion tout en les aidant à traverser le système plus rapidement. Les pruneaux contiennent également du sorbitol, un alcool de sucre utilisé pour sucrer des choses comme le chewing-gum. Il apparaît naturellement dans les pruneaux, bien qu'il soit souvent utilisé comme édulcorant artificiel dans les chewing-gums « sans sucre ». Le sorbitol est un laxatif, c'est pourquoi vous devez faire attention à la quantité de gomme sans sucre que vous mâchez.

Cependant, le sorbitol ne fonctionne pas seul, dit Brunning. Les pruneaux contiennent naturellement des acides néochlorogénique et chlorogénique, les mêmes produits chimiques qui peuvent vous aider à vous rendre aux toilettes après avoir terminé votre café du matin.

Alors oui, les pruneaux peuvent faciliter le passage de certains colis personnels. Mais ils sont aussi délicieux, un fait souvent éclipsé par leur fonctionnalité. C'est pourquoi, en 2000, le lobby du pruneau a lancé un vaste effort de rebranding. Rendez-vous au rayon fruits secs de votre supermarché et vous trouverez probablement des « prunes séchées » au lieu de pruneaux.



'90% des consommateurs nous ont dit qu'ils seraient plus susceptibles d'apprécier le fruit s'il s'appelait prune séchée au lieu de pruneau', a déclaré le California Dried Plum Board récemment renommé dans un communiqué de presse intitulé 'You Won't Have Pruneaux pour se balader plus.

Sous n'importe quel nom, les « prunes séchées » ont toujours le pouvoir de vous émouvoir, peu importe ce que dit l'Union européenne.

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