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Pourquoi les stations de radio commencent-elles par « K » ou « W » ?

La radio n'est peut-être plus tout à fait la force médiatique qu'elle était autrefois, mais il existe encore des milliers de stations à travers le pays, et les lettres d'appel pour presque chacune d'entre elles commencent par « K » ou « W ».

Pourquoi? Parce que le gouvernement l'a dit.

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À l'époque du télégraphe, les opérateurs ont commencé à utiliser de courtes séquences de lettres comme identifiants, les qualifiant de lettres d'appel ou d'indicatifs d'appel. Les premiers opérateurs radio ont continué la pratique, mais sans une autorité centrale attribuant des lettres d'appel, les opérateurs radio ont souvent choisi des lettres déjà utilisées, ce qui porte à confusion.

Pour atténuer le problème, le Bureau of Navigation (qui fait partie du ministère du Commerce) a commencé à attribuer des indicatifs d'appel à trois lettres aux navires américains au début des années 1910. Les navires dans l'Atlantique et le golfe du Mexique ont un préfixe K; dans le Pacifique et les Grands Lacs, un W. Les raisons précises du choix de ces deux lettres, s'il y en avait, sont inconnues (la bureaucratie fonctionne de manière mystérieuse). Lors de la Convention radiotélégraphique internationale de Londres de 1912, des plages de lettres ont été attribuées à chacun des pays participants et les États-Unis ont été invités à continuer à utiliser le W et la plupart de la plage K. (Les stations militaires ont utilisé N.)

Lorsque le gouvernement fédéral a commencé à octroyer des licences aux stations de radio commerciales peu de temps après, il avait prévu d'attribuer des lettres d'appel aux stations terrestres de la même manière. D'une manière ou d'une autre, les choses ont basculé pendant la mise en œuvre, cependant, et les stations de l'Est ont obtenu des indicatifs d'appel W et celles de l'Ouest ont obtenu des K. Où exactement le Bureau de la navigation trace-t-il la ligne entre l'Est et l'Ouest ? Pendant un certain temps, il a couru vers le nord le long des frontières de l'État à partir de la frontière entre le Texas et le Nouveau-Mexique, mais s'est déplacé en 1923 pour suivre le fleuve Mississippi.

Certaines zones, cependant, peuvent avoir à la fois une station K et une station W dans le même voisinage. Pourquoi? Lorsque la ligne de séparation a basculé, certaines stations ont été obligées de changer leurs indicatifs d'appel, tandis que d'autres ne l'ont pas fait. Pendant environ un an dans les années 1920, le Bureau de la navigation a décidé que toutes les nouvelles stations allaient avoir un indicatif d'appel K, peu importe où elles se trouvaient. D'autres exceptions encore ont été faites par des demandes spéciales, des déménagements de stations, des changements de propriété et même des erreurs humaines.

Quant au reste de l'indicatif d'appel : Cela inclut parfois la station (ABC, NBC), mais peut aussi être un acronyme. WGN signifie 'World's Greatest Newspaper' (car il était considéré comme leTribune de Chicagode la station de radio) tandis que WTTW de Chicago est « Window to the World ». Mais rien ne vaut la station sportive de Saint-Louis KRAP, qui s'est donné le label très conscient en 2014. «Notre signal est KRAP», lit-on sur leur site Web. « Nos studios sont KRAP. Même notre personnel est KRAP.



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