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Pourquoi les restaurants servent-ils du pain gratuit ?

C'est l'espoir de tout propriétaire de restaurant qui veut réussir que ses clients commandent beaucoup d'entrées, de plats principaux et de desserts. Pourtant, un grand nombre de restaurants placeront un panier de pain chaud et beurré sur les tables en guise de pourboire non sollicité.

Cela semble contre-intuitif. Alors pourquoi les restaurants le font-ils ?

Il y a quelques théories. La plus convaincante concerne la tradition. Lorsque les restaurants et les tavernes ne servaient qu'un seul repas avec une protéine chère, permettre aux clients de faire le plein de pain signifiait qu'ils mangeraient moins du plat principal plus coûteux. Lorsque les menus ont commencé à offrir plus de variété, les gens s'attendaient toujours à ce qu'on leur serve du pain.

Cette tradition perdure aujourd'hui. À The Cheesecake Factory, les tables sont constamment réapprovisionnées avec leur «pain brun», une concoction sucrée qui est devenue si populaire qu'elle a finalement été emballée et vendue dans les magasins.

D'autres pensent que les restaurateurs veulent empêcher les consommateurs de devenirpendre, un terme d'argot pour l'irritabilité liée à la faim, en attendant que leur commande arrive.

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Une explication culinaire plus plausible est que servir du pain est une opportunité pour un restaurant de combiner l'hospitalité avec du pain fraîchement cuit pour servir d'introduction. « J'ai toujours aimé mettre du pain et de l'eau à l'extérieur tout de suite, et je pense que c'est l'occasion de faire une très bonne première impression », a déclaré le chef Chris Israel, basé à Portland.Star Chefsen 2011. Israël a ajouté que le coût est amorti en réutilisant les restes de pain sous forme de croûtons.

Les restaurants ne sont probablement pas trop préoccupés par le fait que les clients se remplissent de pain. Vous remarquerez que la plupart des corbeilles à pain sont de la variété blanche et non raffinée. La farine blanche est un glucide simple qui peut en fait augmenter la faim.



Ces dernières années, certains restaurants ont renoncé à cette pratique, craignant à la fois le gaspillage alimentaire et une dépense inutile pour le pain non consommé. (D'autres restaurants peuvent simplement inclure le coût du pain dans les prix du menu.)

Cependant, il est peu probable que le pain non consommé servi à une table soit recyclé pour d'autres tables. Bien que certains propriétaires de restaurants peu recommandables puissent être tentés de le faire, ce serait une violation des politiques du service de santé local. La Food and Drug Administration (FDA) interdit également la réservation d'aliments non consommés et non emballés en raison d'éventuels problèmes de contamination. Dans un monde plus conscient de la transmission virale, l'idée d'un pain recyclé ne sera probablement pas envisagée.

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Certains endroits optent pour des collations plus salées comme des chips, une astuce que les bars utilisent depuis des années pour amener les gens à commander plus de boissons.

En fin de compte, les restaurants veulent juste être hospitaliers. Avec certains éléments du menu Cheesecake Factory dépassant 1000 calories chacun, une tranche ou deux de pain ne fera pas vraiment de différence.

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