Article

Pourquoi tant de présentateurs d'actualités se ressemblent-ils ?

Quelle que soit la chaîne sur laquelle vous vous connectez ou quelle émission locale vous recevez, les présentateurs de nouvelles partagent un trait commun au-delà de la tenue professionnelle et des cheveux parfaits. Ils ont tendance à sonner exactement de la même manière, de leur cadence à l'énonciation jusqu'à un manque complètement curieux d'accent régional. Comment cela se passe-t-il ?

Les radiodiffuseurs n'ont pas toujours semblé aussi géographiquement neutres. Au début du 20e siècle, de nombreuses personnalités et interprètes de la radio ont adopté ce qu'on appelait un accent du milieu de l'Atlantique, ou un mélange de britannique bien élevé et du dialecte de la côte est des États-Unis. Cette méthode de parole raffinée et appropriée était populaire dans les films hollywoodiens des années 1930 et à la radio, car elle signalait une sorte d'éducation et d'érudition de la classe supérieure. Grâce à l'engouement de l'Amérique pour l'Angleterre, sonner même vaguement britannique rendait les gens intelligents. Des experts comme William F. Buckley Jr. ont porté le flambeau du Mid-Atlantic alors même qu'il tombait en disgrâce dans le domaine du divertissement.

La pratique plus contemporaine consistant à paraître linguistiquement neutre est souvent qualifiée d'accent général américain, ce qui est un peu trompeur, car il n'y a vraiment pas beaucoup d'accent du tout. Également appelé Standard American, Broadcast English ou Network English,Américain généralétait un terme utilisé pour la première fois dans les années 1920 et 1930 par des linguistes qui voulaient isoler un accent plus répandu que les dialectes de la Nouvelle-Angleterre ou du Sud. Le savant George Philip Krapp a utilisé l'expression dans son livre de 1925La langue anglaise en Amérique; le linguiste John Kenyon y fait référence dans son titre de 1930Prononciation américaine, où il a insisté sur le fait que 90 millions d'Américains parlaient le général américain.

comment faire sortir une écharde que vous ne pouvez pas voir

Au fil du siècle, un plus large éventail d'accents régionaux a été reconnu et il est devenu presque impossible de généraliser entre la Nouvelle-Angleterre, le Sud et l'Amérique générale. Bien que certains linguistes ne soient pas d'accord sur la définition de General American, il est encore largement considéré comme une voix parlante qui manque de flair régional.

Alors pourquoi les présentateurs de nouvelles s'y fient-ils? L'une des principales raisons est de garder leurs opportunités d'emploi ouvertes. Les présentateurs locaux qui diffusent les nouvelles du soir pour les stations affiliées sont souvent des vagabonds, acceptant des emplois à travers le pays, et ces différents réseaux préfèrent un accent général américain. Si un présentateur originaire du Sud s'engage à diffuser les meilleures histoires de la journée avec un accent du Sud, par exemple, il est peu probable qu'une station new-yorkaise ait l'impression que les téléspectateurs pourraient les apprécier. De même, un accent de Brooklyn peut sembler étrange lorsque les résidents de Los Angeles veulent un aperçu des gros titres locaux.

Mais un accent n'est qu'une partie de la prestation d'un diffuseur. Dans les écoles de radiodiffusion, les journalistes de télévision sont entraînés à parler à une vitesse modérée et à énoncer clairement chaque mot. (Qu'ils s'en rendent compte ou non, les jeunes radiodiffuseurs peuvent également commencer à imiter leurs héros de présentateurs de nouvelles qui avaient une diction impeccable, comme Walter Cronkite ou Ted Koppel.) Aucune lettre n'est lâchée. Les phrases sont composées pour faciliter la lecture d'un prompteur.

Le langage clair doit également s'adapter à toutes les séquences diffusées pendant que l'ancre parle. Une modulation inégale peut être gênante, bien que certains animateurs choisissent de mettre l'accent sur les mots en les faisant ressortir (« muur-der ») ou d'adopter un ton plus sombre lorsqu'ils rendent compte d'événements tragiques.



Certains présentateurs ont également déclaré être plus prudents avec leur discours, car les microphones de diffusion sont souvent impitoyables. Les mots commençant par P ont tendance à apparaître, par exemple. L'école de radiodiffusion perce le genre de voix décontractée et conversationnelle qui ne se traduit pas bien dans un journal télévisé.

Bien sûr, certains linguistes pensent qu'il n'y a rien de tel que d'être totalement exempt d'accent. Un sudiste essayant d'éliminer toute trace d'un traîneau sonnera différemment de quelqu'un de la Nouvelle-Angleterre essayant de faire la même chose. Nous ne le remarquerons peut-être pas simplement parce que les humains ne sont pas très bons pour reconnaître des accents plus subtils, en particulier le nôtre. Les radiodiffuseurs peuvent se ressembler en grande partie parce qu'ils énoncent tous et tentent d'atteindre une précision articulatoire. Peu d'ancres diront 'dubya'. Ils diront « vous doublez ». Mais ce 'dubya' occasionnel est ce qui rend les schémas de parole différents.

Et c'est toutes les nouvelles que nous avons aujourd'hui.

Avez-vous une grande question à laquelle vous aimeriez que nous répondions? Si tel est le cas, faites-le nous savoir en nous envoyant un e-mail à bigquestions@mentalfloss.com.