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Pourquoi certaines horloges utilisent-elles le chiffre romain IIII ?

Pourquoi certaines horloges analogiques avec des chiffres romains ont-elles « 4 » comme « IV », tandis que d'autres ont « IIII » ? C'est l'une de ces questions pour lesquelles personne ne semble avoir de réponse définitive, et probablement personne n'en aura jamais. Ce que nous avons, c'est une poignée de théories concurrentes, certaines avec beaucoup de trous et d'autres qui pourraient être vraies. Vous devrez choisir celui qui vous semble le mieux et rouler avec.

Il était une fois, lorsque les chiffres romains étaient utilisés par l'Empire romain actuel, le nom de la divinité suprême des Romains, Jupiter, était orthographié IVPPITER en latin. Hésitant à mettre une partie du nom du dieu sur un cadran solaire ou dans les livres comptables,IIIIest devenu la représentation préférée dequatre. Bien sûr, IVPPITER n'était pas très vénéré par les horloges et les montres remplaçaient les cadrans solaires, mais les horlogers sont peut-être restés avec IIII juste pour la tradition.

Dans un autre coup porté à la théorie de Jupiter, la notation soustractive - oùIV, à la place deIIII, représentequatre- n'est devenu la norme que bien après la chute de l'Empire romain d'Occident (et les chiffres que nous utilisons maintenant sont encore plus modernes). Il est donc probable que IIII ait été utilisé sur les cadrans solaires (et partout ailleurs) simplement parce que c'était le bon chiffre à utiliser à l'époque, et non par crainte d'un châtiment divin.

Une fois que la notation soustractive est entrée en scène et qu'un choix était disponible, V ou non V est devenu une question à laquelle chaque horloger devait répondre par lui-même. Certains ont adopté le dernier cri IV parce que c'était la nouvelle norme, mais d'autres se sont accrochés au traditionnel IIII.

IIII pourrait être resté parce qu'il est facilement reconnaissable commequatre. IV implique un peu de mathématiques. Oui, ce n'est qu'une simple opération de soustraction, mais gardez à l'esprit que lorsque la notation soustractive a vraiment fait son chemin au Moyen Âge, la majorité des gens ne savaient ni lire ni compter. La soustraction était beaucoup pour envelopper la tête. En plus de cela, IV et VI auraient pu être facilement confondus par les non éduqués (de même avec IX et XI, c'est pourquoineufétait parfois représenté par9).

L'utilisation de IIII a peut-être aussi facilité un peu le travail de certains horlogers. Si vous fabriquez une horloge où les chiffres sont découpés dans du métal et apposés sur le cadran, utiliser IIII signifie que vous aurez besoin de vingt I, quatre V et quatre X. C'est un moule avec un V, cinq I et un X coulé quatre fois. Avec un IV, vous auriez besoin de dix-sept I, cinq V et quatre X, nécessitant plusieurs moules dans différentes configurations.

Le roi Louis XIV de France aurait préféré le IIII au IV, peut-être pour les mêmes raisons vaines que Jupiter ne voulait pas de deux lettres de son nom sur un cadran solaire, et a donc ordonné à ses horlogers d'utiliser le premier. Certains horlogers ultérieurs ont suivi la tradition, d'autres non. Les problèmes ici sont que cette histoire est racontée en relation avec de nombreux autres monarques, et IIII a également été utilisé dans des domaines où il n'y avait pas de roi avec un IV dans son titre pour s'opposer à la notation soustractive.



Une autre raison d'utiliser IIII est qu'il crée plus de symétrie visuelle avec le VIII en face de lui sur le cadran de l'horloge que IV. L'utilisation de IIII signifie également que seul I est visible dans les quatre premières heures sur le, V n'est visible que dans les quatre marques suivantes et X n'est visible que dans les quatre dernières marques, créant une symétrie radiale. Comme nous l'avons appris l'année dernière en se demandant pourquoi les horloges d'affichage sont souvent réglées sur 10h10, la symétrie va très loin dans le monde des horloges.