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Pourquoi certains éléments ont-ils des symboles qui ne figurent pas dans leurs noms ?


Le symbole chimique de l'oxygène est O. C'est logique. Le calcium est remplacé par un Ca. Ça a l'air bien. Hydrogène? H. Cobalt ? Compagnie Lithium ? Li. Avec toi jusqu'ici. Conduire? Pb.

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Il n'y a paspou alorsben plomb. Nonhou alorsgen mercure. NonFou alorsesten fer. Nondansen tungstène. Que se passe t-il ici? Il semble que les chimistes étaient peut-être sous l'influence d'un peu de C2H5OH lorsqu'ils ont proposé ces symboles.

Il y a en fait quelques éléments qui aident à expliquer la dissonance entre les noms des éléments et leurs symboles, explique Sam Kean, auteur deLa cuillère qui disparaîtet occasionnellementMental Flossdonateur.

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'Une réponse réside dans la nature cosmopolite du tableau périodique', a écrit Kean àArdoiseil y a quelques années. Les éléments chimiques ont été découverts et/ou isolés par des scientifiques partout en Europe et ailleurs dans le monde. Parfois, ces événements n'ont pas été enregistrés (comme pour l'or ou le fer, qui étaient connus des civilisations anciennes et n'ont pas été attribués à un seul découvreur), ou ils se sont produits indépendamment à plus d'un endroit, et on ne sait pas qui l'a fait en premier . En tant que tel, dit Kean, « la même substance peut porter des noms différents à différents endroits pendant des décennies ».

Dans un esprit de compromis, le nom d'un élément peut provenir d'une langue et son symbole d'une autre. C'est le cas du tungstène. Son symbole est W, dit Kean, 'parce que les Allemands appellent l'élément' wolfram '. C'était un compromis entre les revendications de différents pays.'

D'autres discordances entre les noms et les symboles sont dues à des scientifiques s'appuyant sur des recherches à partir de textes classiques écrits en arabe, grec et latin, et à l'habitude des « gentlemanscientifiques » d'époques révolues d'utiliser un mélange des deux dernières langues hommes de lettres. Le symbole Hg du mercure, par exemple, dérive du latinhydragyrum, qui signifie « eau d'argent », et le symbole Pb du plomb vient de son nom latin,conduire.