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Pourquoi certaines personnes (surtout les têtes rouges) ont-elles des taches de rousseur ?

Pour certaines personnes, les taches de rousseur sont un obstacle cosmétique. Pour d'autres, ils sont un accessoire de mode chaud. Mais qu'est-ce qui cause les gouttes de peau que certaines personnes appellent « baisers d'ange » ? Fondamentalement, tout est dans vos gènes et le soleil.

Les taches de rousseur sont des taches concentrées de mélanine, une protéine pigmentaire. La mélanine apparaît lorsque le rayonnement ultraviolet (UV) frappe la peau. Les UV sont nocifs et la mélanine protège la peau de ces dommages en l'assombrissant. Pensez-y comme si votre peau glissait sur une paire de lunettes de soleil.

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La mélanine est produite dans un type de cellule appelé mélanocytes. Chez certaines personnes, les mélanocytes sont répartis uniformément et l'exposition au soleil produit un doux lavage de mélanine, également connu sous le nom de bronzage. Dans d'autres, les mélanocytes sont regroupés et le soleil produit des constellations folles de mélanine, alias des taches de rousseur.

Alors pourquoi les rousses ont-elles tendance à avoir plus de taches de rousseur ? Parce que les cheveux roux et les taches de rousseur sont généralement causés par le même gène, MC1R. Le gène est perché sur les mélanocytes et contrôle l'équilibre pigmentaire des cheveux et de la peau. Lorsque MC1R fonctionne comme il le fait normalement, il convertit tout pigment produit par le corps en eumélanine, qui est responsable des cheveux noirs et bruns et des couleurs de la peau. Lorsque le gène MC1R est « cassé », il permet à un type plus rare de pigment humain, la phéomélanine, de s'accumuler dans le corps. La phéomélanine provoque des cheveux roux et l'aspect rouillé de la plupart des taches de rousseur. Des variantes du MC1R peuvent également contrôler le nombre de taches de rousseur.

Mais MC1R n'est pas le seul gène à l'origine des taches de rousseur. Il y a une dizaine d'années, les scientifiques ont découvert un autre gène responsable des taches de rousseur dans les populations chinoises. D'autres gènes peuvent également être impliqués - les scientifiques n'ont pas encore élucidé toutes les causes génétiques des taches de rousseur, qui se produisent dans divers groupes ethniques. Indépendamment du mécanisme génétique précis, les taches de rousseur sont toujours une affaire de famille : les parents transmettent la probabilité de taches de rousseur, ainsi que leurs emplacements à travers le corps.

Bien que certains troubles cutanés pigmentés puissent également provoquer des taches de rousseur, les taches de rousseur en elles-mêmes ne sont pas préoccupantes (contrairement aux grains de beauté, qui sont des bosses sur la peau – les taches de rousseur sont plates). Mais si vous avez des taches de rousseur, assurez-vous de porter beaucoup de crème solaire, car les zones où les taches de rousseur ne se trouvent pas seront particulièrement sensibles aux coups de soleil. Vous pouvez les considérer comme énonçant votre propre petit système de rappel.

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