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Pourquoi les choses flottent-elles dans l'eau ?

POURQUOI? est notre tentative de répondre à toutes les questions que chaque petit enfant se pose.Avoir une question? Envoyez-le à why@mentalfloss.com.

Je parie que vous savez que le bois flotte mais qu'un rocher coule. Mais pourquoi? Regardons profondément à l'intérieur de chaque objet à son molécules (MOLL-euh-kyools). Tout est fait de molécules. Les molécules sont très, très petites. Vous ne pouvez les voir qu'avec un microscope spécial. Dans certains objets, comme une roche, les molécules sont serrées les unes contre les autres. Dans d'autres, comme le bois, les molécules sont plus dispersées. On appelle à quel point les molécules sont entassées dans un espace densité . La densité est une grande partie de la raison pour laquelle certaines choses flottent et d'autres pas.

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Les objets comme les pièces de monnaie, les roches et les billes sont plus denses que l'eau. Ils vont couler. Les objets comme les pommes, le bois et les éponges sont moins denses que l'eau. Ils flotteront. De nombreuses choses creuses comme des bouteilles vides, des balles et des ballons flotteront également. C'est parce que l'air est moins dense que l'eau. C'est l'une des raisons pour lesquelles d'énormes navires peuvent flotter, même s'ils sont très lourds. À l'intérieur d'un navire, il y a beaucoup d'espace creux rempli uniquement d'air. Mais ce n'est pas tout : la forme compte aussi !

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L'extérieur d'un objet s'appelle sa surface. Lorsqu'une plus grande partie de la surface touche l'eau, l'objet est plus flottable (BOY-ant), ce qui signifie qu'il flotte mieux. Lorsqu'un objet flotte, il repousse l'eau. C'est ce qu'on appelle déplacement . Mais devinez quoi ? L'eau repousse ! Ainsi, plus un objet a de surface, plus l'eau le repousse, l'aidant à flotter. C'est une autre raison pour laquelle même les gros navires ne coulent pas s'ils ont la bonne forme.

Vous pouvez tester cela vous-même. Essayez de fabriquer un bateau à fond plat avec du papier d'aluminium. Est-ce que ça flotte ? Que se passe-t-il si vous commencez à mettre des sous ou des cailloux à l'intérieur de votre bateau ? Que se passe-t-il si vous froissez votre bateau en papier d'aluminium en boule ? D'après ce que vous avez appris sur la densité et la flottabilité, pourquoi pensez-vous que le bateau vide flotte le mieux ?