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Pourquoi appelons-nous les parents de notre conjoint « beaux-parents » ?

Alors que nous sommes tous occupés à essayer de nous rappeler que le pluriel debelle-mèreestBelle-mère, ne pasbelle-mère, nous oublions souvent de poser une question bien plus intéressante : pourquoi les appelons-nousbeaux-parentsen premier lieu ?

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Vous pourriez supposer que c'est parce que les membres de la famille de votre conjoint sont liés à vous par la loi, pas par le sang, mais ledroiten question n'a rien à voir avec la licence de mariage que votre célébrant envoie au greffier du comté. Selon le dictionnaire anglais Oxford,en loifait référence àdroit canon, un ensemble de règles et de règlements d'une église qui couvre, entre autres choses, quels parents il est interdit d'épouser. Puisque la première mention connue du terme en anglais estbeau-frèreà partir du 14ème siècle, il citait très probablement le droit canon de l'Église catholique (car l'Église d'Angleterre n'a été fondée qu'au 16ème siècle).

A sa création,en loia été spécifiquement utilisé pour décrire tout parent non par le sang que l'église vous a interdit de vous marier si votre conjoint est décédé : les frères et sœurs, les parents et les enfants de votre conjoint, et même vos propres beaux-frères, beaux-parents et beaux-enfants. Doncbeau-père, comme l'explique The Word Detective, pouvait signifier soit le père de votre conjoint, soit le nouveau mari de votre mère. Mais à la fin du XIXe siècle - à ce moment-là, l'Église d'Angleterre et d'autres confessions protestantes avaient établi leurs propres lois canoniques avec des règles de mariage variables - la définition familière s'était élargie pour inclure tous les parents conjugaux, etbeaux-parentsest devenu une expression autonome. La première mention écrite de celui-ci provient d'un article de 1894 dansLe magazine d'Édimbourg de Blackwood, qui énonce que « la position de la belle-famille (une expression heureuse qu'on attribue avec on ne sait quel motif à Sa Majesté, que personne ne peut mieux connaître l'article) n'est souvent pas très propre à promouvoir joie.'

En d'autres termes, la tension entre les gens et leurs beaux-parents existe depuis aussi longtemps que la phrase elle-même. Si cela fait partie de ce qui vous a amené ici en premier lieu, voici 12 conseils du XIXe siècle pour y faire face.

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