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Pourquoi fêtons-nous Noël le 25 décembre ?

Chaque décembre, les chrétiens organisent une fête d'anniversaire collective pour célébrer l'anniversaire de l'arrivée de Jésus sur Terre. Mais sans certificat de naissance ou tout autre document officiel de sa date de naissance réelle, le 25 décembre semble être un jour arbitraire pour toutes nos traditions de Noël. Alors, comment les premiers observateurs l'ont-ils choisi ?

Quand Jésus est-il vraiment né ?

Étant donné que la Bible ne nomme pas un mois ni même une saison pour la naissance de Jésus, les historiens se sont appuyés sur d'autres indices contextuels pour estimer quand cela s'est produit. Les bergers gardent les moutons dans l'histoire de la Nativité, que les gens citent souvent comme preuve que Jésus est plus probablement né au printemps. D'autres soutiennent que les températures hivernales douces d'Israël permettent aux moutons de paître même en décembre. Selon Slate, il est également possible que des moutons mis de côté pour des sacrifices religieux aient eu carte blanche, nuit glaciale ou non.

L'adoration des bergerspar Sebastiano Conca, 1720.J. Musée Paul Getty // Domaine public

Un indice pointant spécifiquement vers le 25 décembre vient de l'histoire de la cousine de Mary, Elizabeth, qui a approché la vieillesse sans avoir donné naissance à aucun enfant. Un jour, son mari, un prêtre nommé Zacharie, brûlait de l'encens dans le temple lorsque l'ange Gabriel lui apparut avec une bonne nouvelle : Elizabeth allait avoir un fils. Les premiers chrétiens ont deviné que Zacharie était probablement dans le temple pour Yom Kippour, qui, selon eux, avait toujours lieu le 24 septembre (il change en fait d'année en année en fonction du calendrier luni-solaire juif). Neuf mois après le 24 septembre, c'est le 24 juin, ils ont donc choisi cette date comme date de naissance - et jour de fête - du fils d'Élisabeth et Zacharie, Jean-Baptiste. Lorsque Gabriel a rendu visite plus tard à Mary pour lui faire savoir qu'elle aurait aussi un fils, il a mentionné qu'Elizabeth était dans son sixième mois de grossesse. Cela signifie que Jésus aurait été conçu fin mars et né fin décembre – la nuit du 24 décembre, pour être exact, ou aux premières heures du 25 décembre.

Une autre théorie suggère que les chrétiens sont arrivés le 25 décembre sur la base d'une ancienne idée juive selon laquelle les prophètes meurent le jour de leur anniversaire. Au cours du IIIe siècle de notre ère, des théologiens comme Tertullien et Hippolyte ont daté la crucifixion de Jésus au 25 mars, puisqu'elle s'est produite autour de la Pâque. Mais pour Sextus Julius Africanus, il s'agissait moins de la naissance de Jésus que de sa première venue sur Terre ; en d'autres termes, il croyait que la mort et la conception de Jésus avaient coïncidé le 25 mars, et donc sa naissance a eu lieu le 25 décembre [PDF].

L'histoire ancienne de Noël

Même si Zachariea étéau temple le 24 septembre, Gabriela faitvisiter Marie exactement six mois plus tard, et Jésusa éténé juste à sa date d'accouchement, il est encore possible que nous fêtions Noël le 25 décembre pour une toute autre raison.

Alors que les chrétiens du IIIe siècle étaient occupés à adorer le Fils de Dieu, certains de leurs homologues païens étaient occupés à adorer le Dieu Soleil. Dans les années 270, l'empereur romain Aurélien a popularisé le culte deSol Invictus, ou 'Le Soleil Invaincu', dont le jour de fête était célébré le 25 décembre. Selon le professeur d'histoire de l'Université John Carroll, Joseph F. Kelly, d'autres Romains vénéraient un dieu persan, Mithra, dont le jour de fête peut également être tombé le 25 décembre. était également les Saturnales, un festival romain annuel qui se déroulait du 17 au 23 décembre. En bref, de nombreux Romains de l'Antiquité étaient habitués à célébrer quelque chose fin décembre au moment où le christianisme est entré dans le courant dominant.

Une peinture des festivités des Saturnales par Antoine Callet, 1783.Themadchopper, Wikimedia Commons // Domaine public

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Cela s'est produit pendant le règne de Constantin sur Rome au début du 4ème siècle. En 313, Constantin et son collègue dirigeant Licinius ont publié l'édit de Milan, qui légalisait essentiellement le christianisme et condamnait la persécution en cours de quiconque le pratiquait. Constantin était lui-même un fervent chrétien et il passa le reste de son règne à répandre la religion dans tout l'empire. Le premier enregistrement connu du 25 décembre comme anniversaire officiel de Jésus date de 336, l'année avant la mort de Constantin. Parce qu'il est mentionné dans un volume contenant d'autres dates religieuses importantes, certains ont supposé qu'une célébration avait probablement eu lieu ce jour-là, et 336 est souvent cité comme le premier 'Noël' connu.

On ignorera peut-être à jamais si les chrétiens ont célébré Noël le 25 décembre avant 336, mais nous savons que la coutume s'est rapidement répandue (passer les vacances à regarderUne histoire de Noëlmarathon ne viendrait que bien plus tard). À la fin du IVe siècle, les évêques chrétiens célébraient la messe de Noël dans tout Rome et les fêtes païennes tombèrent bientôt de mode. Le fait que Noël ait essentiellement remplacé ces traditions antérieures de décembre pourrait être une coïncidence, mais certains pensent que c'était à dessein : puisque les Romains étaient déjà prêts pour les fêtes le 25 décembre, l'Église aurait pu essayer de coopter un abonné intégré. base.

En résumé, les origines de Noël sont tout aussi sujettes à interprétation que la date de naissance réelle de Jésus, alors n'hésitez pas à jouer de la musique de Noël quand vous le souhaitez.

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