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Pourquoi marchons-nous quand nous réfléchissons ?

Dans les films, lorsqu'un personnage essaie de trouver une solution à un problème épineux, il prend une pose familière : tête baissée, une main caressant le menton, arpentant anxieusement la pièce. C'est une position associée à une réflexion profonde et à la promesse d'un éventuel « aha ! moment. Henry David Thoreau a écrit un jour dans son journal : « Je pense qu'au moment où mes jambes commencent à bouger, mes pensées commencent à couler.

En effet, lorsque nous sommes bloqués sur un problème, nous arpentons souvent le sol comme des fous nerveux. Pourquoi? Parce que, selon les chercheurs, au milieu d'un dilemme angoissant, la marche semble être le moyen utilisé par le corps pour faire circuler le jus créatif.

Nous savons que l'exercice est bon pour le cerveau. Il fait pomper le sang, facilite la création de nouvelles connexions entre les cellules du cerveau et encourage la croissance de nouveaux neurones. Il améliore notre mémoire et peut réduire l'anxiété. Mais la marche est particulièrement bonne pour stimuler la créativité.

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« La marche ouvre la libre circulation des idées », écrivent Marily Oppezzo et Daniel Schwartz de l'Université de Stanford, qui ont récemment rédigé plusieurs études le confirmant. Dans leur recherche, les participants qui marchaient ont montré des scores plus élevés aux tests de créativité que ceux qui sont restés assis. Dans une expérience, on a demandé à des volontaires de générer des analogies, qui sont considérées comme un signe de pensée créative, surtout si elles sont complexes. Les sujets ont reçu une analogie (« ampoule qui explose », par exemple) et ont été invités à créer une nouvelle analogie avec un sens similaire (« éclair frappant un arbre », peut-être). Parmi les sujets qui se sont promenés pendant l'expérience, 95% ont pu proposer au moins une analogie de haute qualité, contre seulement 50% de ceux qui sont restés assis. Ces gens n'allaient pas faire des promenades d'une heure dans le parc, les promenades duraient entre 5 et 16 minutes. Et les effets créatifs étaient résiduels, ce qui signifie qu'ils continuaient même après que le participant se soit assis.

« De nombreuses personnes affirment de manière anecdotique qu'elles réfléchissent au mieux lorsqu'elles marchent », déclarent Oppezzo et Schwartz. « Nous pouvons enfin faire un pas, ou deux, pour découvrir pourquoi. »

La recherche suggère également que l'endroit et la façon dont nous marchons peuvent influencer nos compétences en résolution de problèmes. Vous voulez de meilleurs résultats en mathématiques ? Une étude récente montre que nous sommes meilleurs pour additionner des nombres pour obtenir des nombres plus grands lorsque nous montons un escalier, et meilleurs pour soustraire lorsque nous descendons. Il en va de même pour les mouvements à gauche ou à droite ; nos compétences d'addition sont meilleures si nous tournons à droite et nos compétences de soustraction sont meilleures lorsque nous tournons à gauche. En effet, ces mouvements imitent l'échelle numérique d'un axe vertical, selon les chercheurs.

Mais pourquoi aimons-nous aller et venir encore et encore ? La stimulation peut être un moyen inconscient de faire face à l'anxiété, car la recherche suggère qu'un comportement répétitif peut nous aider à gérer notre niveau de stress lorsque nous nous sentons perdus ou incontrôlables. Ou il se pourrait que le cerveau aime la répétition et les schémas, donc revenir sur ses pas peut être un moyen de créer un schéma pour plaire au cerveau. 'La stimulation est un signal comportemental pour vous dire que vous êtes trop submergé', a déclaré la psychologue Sunna Jung à Mashable.



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L'autre option, bien sûr, est que vous n'avez tout simplement pas assez de place dans votre cabine pour aller beaucoup plus loin que quelques pas avant de devoir faire demi-tour. Quelle que soit la raison, votre propension au rythme est bonne. 'Nous ne disons pas que marcher peut vous transformer en Michel-Ange', dit Oppezzo. « Mais cela pourrait vous aider au début de la créativité. »