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Pourquoi mettons-nous des timbres dans le coin supérieur droit ?

Comme il ne coûte que 47 cents pour transporter une lettre à travers le pays, on pourrait penser que nous serions heureux de suivre quelques règles simples sans poser beaucoup de questions. Il semble assez raisonnable que le service postal des États-Unis nous demande de placer des timbres-poste dans le coin supérieur droit des enveloppes et autres documents. Pourtant, on se demande : pourquoi pas en bas à droite ? Ou à l'envers ? Qui a décidé en haut à droite ?

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'Lorsque les timbres-poste ont été émis pour la première fois dans ce comté en 1847, il semble y avoir eu beaucoup de confusion sur la façon de les utiliser et peut-être aussi sur leur emplacement, au moins pendant un certain temps', Daniel Piazza, conservateur en chef de la philatélie. au Smithsonian National Postal Museum, raconteMental Floss. « Le placement était moins important à l'époque où tous les timbres étaient annulés à la main individuellement par les employés des postes. Avec l'introduction des machines d'obturation à grande vitesse à partir des années 1890 environ, le placement des timbres dans le coin supérieur droit est devenu plus important pour être aussi efficace que possible. On pense que le placement a coïncidé avec la main dominante - la droite - de la plupart des gestionnaires de courrier.

Maintenant que la mécanisation a laissé place à la numérisation optique dans les centres de distribution de courrier, vous pouvez vous rebeller contre le placement de timbres si l'envie vous en prend. Selon Sue Brennan, représentante principale des relations publiques à l'USPS, les trieurs automatiques de courrier recherchent des timbres afin de pouvoir appliquer un cachet de la poste. Si le timbre n'est pas dans le coin supérieur droit, il peut être détourné vers une paire d'yeux humains pour rechercher l'affranchissement ailleurs sur l'enveloppe. « Votre lettre ne serait pas rejetée si vous ne respectiez pas les directives », dit-elle, « mais les utiliser pourrait accélérer le traitement et la livraison ultérieure. »

Faire preuve de créativité avec l'orientation du tampon n'a pas vraiment d'importance non plus. Du moins, pas aux postiers. À l'époque victorienne, de jeunes amoureux qui craignaient que leur courrier ne soit intercepté par des parents désapprobateurs ont développé un code qui cachait les messages secrets en fonction de l'emplacement de l'affranchissement. Un tampon à l'envers pourrait signifier que l'expéditeur aime le destinataire, tandis qu'un tampon latéral aurait pu indiquer qu'il était relégué dans la zone d'amis. Des variantes du système sont encore utilisées aujourd'hui par des proches qui écrivent aux détenus, qui sont également soumis à un examen par courrier. Alors que les facteurs peuvent soupirer s'ils voient un timbre à l'envers, votre correspondant peut devenir complètement nostalgique.