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Pourquoi inhaler de l'hélium rend votre voix amusante ?

Le numéro atomique de l'hélium est 2 et son poids atomique est de 4,002602. Ses points d'ébullition et de fusion – -452,1 °F et -458,0 °F, respectivement – ​​sont les plus bas parmi les éléments. C'est le deuxième élément le plus abondant dans l'univers connu (après l'hydrogène). Et cela rend votre voix vraiment drôle lorsque vous l'inhalez. Voici pourquoi.

Un cours accéléré en son

Lorsque vous parlez, l'air monte de vos poumons et à travers le larynx, où il rencontre les cordes vocales (ou les cordes vocales), les plis jumeaux de la membrane muqueuse étirée horizontalement à travers le larynx, et frappe le dessous, les faisant vibrer. La vibration des cordes excite les molécules d'air dans votre conduit vocal et établit des fréquences de résonance. La vibration des cordes vocales influence la hauteur (la fréquence fondamentale perçue d'un son) de votre voix ; la vibration de l'air dans le conduit vocal influence le timbre de votre voix (la qualité d'un son qui distingue différents types de production sonore – rappelez-vous que pour plus tard, ce sera important) ; et la manipulation du tractus vocal - bouger votre langue, vos lèvres, etc. - crée différentes fréquences de résonance et vous permet de faire les différents sons de la parole, comme 'oohs' ?? et « aah ». ? ? Votre voix quitte enfin votre bouche sous forme d'ondes, d'oscillations de pression transmises à travers un médium.

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Voix, rencontrez l'hélium

Outre les vibrations et les manipulations qui influencent le son de votre voix, ce qu'une autre personne entend lorsque vous parlez dépend aussi en partie de ce que contient l'espace où le son est créé. L'air qui remplit une pièce où vous pourriez parler à quelqu'un est composé d'environ 78,08 pour cent d'azote, 20,95 pour cent d'oxygène, 0,93 pour cent d'argon, 0,038 pour cent de dioxyde de carbone et d'infimes quantités d'autres gaz. L'azote, qui compose la majorité de notre air, a une masse environ sept fois supérieure à celle de l'hélium. L'hélium étant plus léger que l'air, les ondes sonores le traversent plus rapidement. Dans une pièce où la température est de 68 degrés Fahrenheit, le son voyage à 344 mètres par seconde dans l'air, mais à 927 mètres par seconde dans l'hélium. Lorsque vous inhalez de l'hélium, vous modifiez le type de molécules de gaz dans votre conduit vocal et augmentez la vitesse du son de votre voix.

Certaines personnes pensent que l'hélium modifie la hauteur de votre voix, mais la fréquence de vibration des cordes vocales ne change pas avec le type de molécules de gaz qui les entourent. Lorsque votre conduit vocal est rempli d'hélium, vos cordes vocales vibrent à la même fréquence que d'habitude. C'est en fait le timbre (encore une fois, la qualité d'un son qui distingue différents types de son, également connu sous le nom de qualité de son ou de couleur de son) qui change, car ces molécules d'hélium plus légères que l'air permettent au son de voyager plus rapidement et de modifier les résonances de votre conduit vocal en le rendant plus réactif aux sons aigus et moins réactif aux sons graves. Votre voix devient plate et Donald Duck-esque et les auditeurs perçoivent cela comme un changement de hauteur.

Plus de plaisir avec les gaz

Si un gaz plus léger comme l'hélium nous donne une voix grinçante, vous pourriez supposer qu'un gaz plus lourd que l'air amplifierait les fréquences de résonance les plus basses et les rendrait plus profondes et plus riches (échanger Donald Duck contre Barry White, si vous voulez) . Vous auriez raison ; les gaz comme le xénon et l'hexafluorure de soufre ralentissent la vitesse du son et abaissent les fréquences de résonance de votre conduit vocal.

Pas de plaisir avec le gaz

Aussi amusants que soient les résultats, inhaler de l'hélium n'est pas si bon pour vous. Pendant que vous l'inhalez, vous n'obtenez pas l'oxygène dont vous avez besoin pour une respiration normale. Respirer de l'hélium en continu peut provoquer une asphyxie en quelques minutes. Cette sensation de tête légère que vous ressentez après quelques inhalations est un signe que vous devez faire une pause. Et s'il vous plaît, n'inhalez jamais l'hélium directement à partir d'un de ces réservoirs sous pression. Le débit élevé peut rompre vos tissus pulmonaires ou envoyer une masse concentrée de gaz dans votre circulation sanguine, après quoi il peut se loger dans le cerveau et provoquer un accident vasculaire cérébral, des convulsions et la mort.

Cette histoire est parue en 2009.