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Pourquoi la tour penchée de Pise penche-t-elle ?

En 1172, Donna Berta di Bernardo a fait don de 60 pièces d'argent à la cathédrale locale pour l'achat de pierres à utiliser dans la base d'un nouveau clocher.


L'année suivante, la construction de la tour a commencé et presque immédiatement, il y a eu des problèmes. Le site de la tour reposait sur un sol meuble composé principalement d'argile, de sable fin et de coquillages (la ville se situe entre les rivières Arno et Serchio). Au moment où les constructeurs achevèrent le deuxième étage en 1178, la tour commençait à s'incliner.

Bientôt, la construction a été interrompue pendant près de 100 ans, alors que Pise menait des guerres contre Gênes, Lucques et Florence. Cela a peut-être été un coup de chance, car l'analyse moderne indique que la tour aurait certainement basculé si la construction s'était poursuivie sans que le sol ne se tasse.

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Lorsque les travaux ont repris, la tour était inclinée de 0,2 degré au nord par rapport à la verticale, mais au moment où les ouvriers ont commencé au septième étage, la tour s'inclinait d'un degré au sud. À cette époque, la construction s'est à nouveau arrêtée pour des raisons inconnues.

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Au cours du siècle suivant, la construction s'est poursuivie par intermittence.


L'inclinaison de la tour a encore gagné 1,6 degré. Pour contrer l'inclinaison, les constructeurs ont agrandi les étages restants du côté sud de la tour. Mais le poids des étages supplémentaires n'a fait qu'enfoncer davantage les fondations, aggravant ainsi l'inclinaison. Après avoir fait ce qu'ils pouvaient, les constructeurs ont terminé et ont officiellement achevé la tour vers 1370.

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Depuis l'achèvement de la tour, des ingénieurs et des architectes du monde entier ont surveillé le lean et essayé de le corriger. Ces tentatives ont consisté à ajouter du coulis à la maçonnerie de fondation, à envelopper des pièces d'acier plastifiées autour de la tour jusqu'au deuxième étage, à couler un anneau de béton autour de la base de la tour, à poser des contrepoids en plomb du côté nord, à installer des contrepoids de câbles ancrés, et extraire le sol du dessous du côté nord.



Après l'enlèvement de plus de 70 tonnes de terre en 2008, les ingénieurs ont annoncé que la tour avait été suffisamment stabilisée pour qu'elle ait cessé de bouger pour la première fois depuis le début de la construction. Son inclinaison n'est plus que d'environ quatre degrés (avant toutes les tentatives de restauration, l'inclinaison était de 5,5 degrés), soit environ 13 pieds au-delà de la verticalité parfaite. La tour penchée de Pise devrait être stable pendant au moins les 200 prochaines années.

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